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En búsqueda del origen de la capacidad de evolución: ¿es necesaria la competencia para sobrevivir?

En búsqueda del origen de la capacidad de evolución: ¿es necesaria la competencia para sobrevivir?
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Un grupo de científicos de varias universidades estadounidenses lleva observando desde hace un tiempo que las especies tienen cada vez más capacidad de evolucionar en respuesta a los cambios en el medio ambiente. Pero, según investigadores informáticos, asociar la competencia a la supervivencia en el medio no es realmente necesario para aumentar la capacidad de evolución.

En un artículo publicado esta semana en PLoS ONE, los investigadores informan de que puede aumentar la capacidad de evolución a través de generaciones, independientemente de si las especies compiten por alimento, hábitat u otros factores.

Mediante un modelo de simulación que han diseñado para imitar cómo evolucionan los organismos, los investigadores observaron el aumento de capacidad de evolución, incluso sin la presión competitiva.

La explicación es que los organismos "evolucionables" se separan naturalmente de los menos "evolucionables" con el tiempo, haciéndose cada vez más diversos

Dijo Kenneth O. Stanley, profesor asociado de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Computación en la University of Central Florida. Él co-escribió el estudio junto con Joel Lehman, un investigador post-doctoral de la University of Texas en Austin.

El hallazgo podría tener implicaciones para el origen de la capacidad de evolución de muchas especies.

Cuando aparecen nuevas especies, es más probable que desciendan de aquellos que fueron capaces de evolucionar en el pasado

Dice Lehman.

El resultado es que las especies "evolucionables" se acumulan con el tiempo, incluso sin presión selectiva

Durante las pruebas, los organismos simulados por el equipo se hicieron más "evolucionables" sin la presión compentitiva de otros organismos. Las simulaciones se basan en un algoritmo conceptual.

Los algoritmos utilizados para las simulaciones se basan, de manera abstracta, en la evolución organismos, pero concretamente en ninguno de la vida real

Explica Lehman.

La hipótesis del equipo es única y está en contraste otras teorías sobre "por qué aumenta la capacidad de evolución".

Una consecuencia importante de este resultado es que las explicaciones tradicionales de selección y adaptación para fenómenos como el incremento de evolución, merezcan más escrutinio y resulten innecesarias en algunos casos

Concluye Stanley.

Vía | Sciencedaily

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