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La cámara principal del Hubble deja de funcionar

La cámara principal del Hubble deja de funcionar
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El sábado pasado, 27 de enero, la cámara principal del telescopio espacial Hubble dejó de funcionar. Se trata de la cámara ACS(Advanced Camera for Surveys), un instrumental de tercera generación que fue montada en el telescopio por los astronautas que participaron en la misión 3B del Columbia. Este aparato dobló en su momento la capacidad del Hubble en cuanto a campo de visión se trata, y además aumentó su efectividad en un orden de magnitud, además de prolongar su vida útil.

A las 13:34 CET del sábado pasado, el telescopio entró en un modo protegido de funcionamiento, muy limitado, debido a un cortocircuito en la ACS. Hay que decir que la cámara llevaba operando con sus circuitos eléctricos secundarios desde junio de 2006, y se está estudiando la posibilidad de que haga uso de nuevo de los circuitos eléctricos primarios habilitando para ello una de sus partes. Esto es bastante delicado, pues no será, como muy pronto, hasta mayo de 2008 cuando se lleve a cabo una nueva misión tripulada al Hubble (se llamará SM4, Misión de Servicio) que permita su reparación in situ. Mientras la cámara no se encuentre al 100% se utilizarán otros dispositivos de observación, como la Cámara de Infrarrojo Cercano, el espectrómetro multiobjeto (NICMOS), la WFPC2(Wide Field and Planetary Camera 2) y los sensores de guiado preciso. Además, se insta a los astrónomos que hacen uso habitual de los datos de Hubble a que tengan en cuenta esta situación.

Vía | ESA Space Science

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