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El pueblo donde te podrían multar si te pillan diciendo cualquier mentira

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El pueblo donde te podrían multar si te pillan diciendo cualquier mentira

Imaginemos un lugar donde nadie miente. Donde la sinceridad es la única forma de comunicación entre los ciudadanos. Si alguien te pregunta cómo le queda el vestido o qué opina de su nuevo trabajo, responderás la verdad, aunque ofenda. Estos lugares solo han sido proyectados en la ficción, como en la película de Ricky Gervais Increíble pero falso (The Invention of Lying).

Sin embargo, en el año 2003, un pequeño pueblo de Estados Unidos estuvo a punto de convertirse en el único lugar del mundo donde la mentira iba a estar regulada por ley, donde la mentira podía conllevar una multa e incluso la cárcel, donde nadie pudiera fanfarronear de logros inexistentes.

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No te fíes de la sabiduría popular o por qué cuando el río suena, “no siempre” agua lleva (y III)

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No te fíes de la sabiduría popular o por qué cuando el río suena, “no siempre” agua lleva (y III)

En la anterior entrega de este artículo os adelantaba que los líderes, sobre todo si tienen muchos seguidores, nos infunden confianza… aunque estén completamente equivocados.

Dichos líderes no tardarán demasiado en conseguir que otras personas repitan mansamente lo que dicen. Al descubrir que el líder tiene tantos fieles, pensaremos: si el río suena, agua lleva, y seremos mucho menos críticos y más confiados con sus aseveraciones.

Sólo así, y mediante otras dinámicas psicológicas más sutiles, se explican los suicidios colectivos para trascender dimensión, cruzar puertas celestiales o esperar la abducción extraterrestre prometida por un tipo de túnica blanca.

Y si el profeta se equivoca en su afirmación, no importa. A principios de los años 1950, el psicólogo Leon Festinger hizo que varios observadores se infiltraran en una secta cuyo líder, Marian Keech, a través de un episodio de escritura automática procedente de inteligencias extraterrestres, profetizó que habría una gran inundación el 21 de diciembre de 1954.

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No te fíes de la sabiduría popular o por qué cuando el río suena, “no siempre” agua lleva (II)

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No te fíes de la sabiduría popular o por qué cuando el río suena, “no siempre” agua lleva (II)

Habida cuenta de lo expuesto en la anterior entrega de este artículo, nunca más habría que esgrimir un argumento bajo el amparo “la mayoría de la gente está de acuerdo” o “la mayoría de la gente no está de acuerdo”, así, de forma general (otra cosa es en contextos epistemológicamente estrictos).

Diversos experimentos sociales sugieren que nuestro cerebro tiende a preferir intercambiar ideas con personas ideológicamente próximas a nosotras, es decir, personas que no cuestiones profundamente nuestras ideas. Por si esto fuera poco, rodearnos de personas que, más o menos, piensan como nosotros, refuerza también lo que creemos sobre algo.

También el tamaño de los grupos influye en la anchura del horizonte mental de los mismos. Cuando el número de afiliados crece, la convicción en cuanto al acierto de las decisiones también lo hace. En ellos es también especialmente unilateral la búsqueda de informaciones favorables, y rechazan la disonancia cognitiva.

También solemos olvidar las evidencias que contradicen nuestra creencia y sobreestimamos las pruebas que las confirman. Sólo así puede explicarse que, a pesar de las miles, millones de páginas que se han publicado afirmando que las espinacas no tienen tanto hierro como se afirmó en su momento, las madres de medio mundo sigan afirmándolo, inasequibles al desaliento.

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No te fíes de la sabiduría popular o por qué cuando el río suena, “no siempre” agua lleva (I)

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No te fíes de la sabiduría popular o por qué cuando el río suena, “no siempre” agua lleva (I)

Se suele decir que, cuando el río suena, agua lleva. Es decir, que si mucha gente apoya una idea o hay muchos indicios de que una idea es cierta, entonces será cierta, olerá a podrido en Dinamarca.

Sin embargo, confiar en esta asunción es tan aventurado como confiar justo en la contraria: que la mayoría siempre se equivoca. Si fuera así, la democracia sería una entelequia (más de lo que ya es), Wikipedia no funcionaría y la inteligencia colectiva sería un término vacuo.

El quid de la cuestión, pues, parece residir en cuándo debemos depositar nuestra confianza en la mayoría y cuándo no. Por ejemplo, es más inteligente fiarse de lo que afirman los expertos en una disciplina científica porque, entre ellos, hay muchos mecanismos de verificación y se promueve la crítica: en consecuencia, la homeopatía no es efectiva porque hay demasiados estudios que así lo sugieren, aunque haya millones de personas que individualmente sostengan lo contrario. Además, el diseño de los experimentos para confirmar o no la eficacia de un tratamiento elimina gran parte de los sesgos intelectuales de quienes defienden o atacan la terapia.

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[Libros que nos inspiran] ‘¿Por qué mentimos… en especial a nosotros mismos? de Dan Ariely

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[Libros que nos inspiran] ‘¿Por qué mentimos… en especial a nosotros mismos? de Dan Ariely

Dan Ariely, catedrático de Psicología y Economía conductual en la Universidad de Duke, ha pergeñado un libro sobre las limitaciones de nuestro cerebro. Sobre todo en lo relativo a la verdad.

Porque nuestro cerebro no ha sido diseñado para alcanzar la verdad sino para sobrevivir, y la supervivencia no siempre tiene que ver con el conocimiento profundo de las cosas. Y mucho menos de las motivaciones de nuestros actos. De ahí el procedente título del libro: ¿Por qué mentimos… en especial a nosotros mismos?

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¡Miénteme! O el efecto Lake Wobegon

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¡Miénteme! O el efecto Lake Wobegon

A todos nos gustan las personas honestas y sinceras. Sin embargo, todos somos deshonestos y mentirosos, al menos en determinados instantes. Todos, en suma, estamos atrapados en el efecto Lake Wobegon.

Lake Wobegon es una población de mentira del estado de Minnesota en la que, según se dice, “todas las mujeres son fuertes, todos los hombres son guapos y todos los niños están por encima de la media.

Es decir, que tendemos a sobrestimar nuestras facultades y capacidades, atribuimos al infortunio el haber suspendido un examen o haber sufrido un accidente de tráfico, pero nos atribuimos los méritos de haber sacado una buena nota académica.

En un sondeo llevado a cabo sobre 829.000 bachilleres por el College Board estadounidense, una organización dedicada a la realización de Pruebas de Aptitud Académica (SAT), sacó una clara conclusión: el 0 % de los encuestados se consideraba por debajo de la media en relación con su “capacidad para llevarse bien con los demás.”

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[Vídeo] El efecto Pinocho cambia temperatura de la nariz de quien miente

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Científicos de la Universidad de Granada han aplicado por primera vez la termografía al ámbito de la psicología en un trabajo de investigación que ha corroborado el denominado “efecto Pinocho”, según el cual cuando alguien miente cambia la temperatura de la punta de su nariz.

Vía | EFE

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Típica excusa para no presentarse a un examen: mi abuela se ha muerto

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Típica excusa para no presentarse a un examen: mi abuela se ha muerto

La semana anterior a los exámenes finales y a la entrega de los trabajos, es habitual que se produzca un incremento de muertes entre los parientes de los estudiantes. Casi siempre el pariente muerto es la abuela.

Pero ¿existe alguna causa para que haya más abuelitas muertas antes de los exámenes o sencillamente es una excusa (y la abuela muere más de una vez)?

Mike Adams, profesor de biología de la Universidad Estatal de Eastern Connecticut, llevó a cabo una investigación al respecto, poniendo de manifiesto que las abuelas son 10 veces más susceptibles de morirse antes de un examen parcial, y 19 veces más antes de un examen final. Los malos alumnos tienen un probabilidad 50 veces mayor de perder su abuela que los buenos alumnos.

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SMORC: Modelo Simple de Crimen Racional

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SMORC: Modelo Simple de Crimen Racional

Todos mentimos. Todos somos deshonestos. Y quienes se creen sinceros y honestos, también mienten, o incluso se mienten a sí mismos. O como sintetizo magistralmente, como de costumbre, Groucho Marx: “Hay una forma de saber si un hombre es honesto: preguntándoselo. Si dice que sí, es un sinvergüenza.”

Las razones por las que todos mentimos y nos mentimos a nosotros mismos no están claras y se barajan diversas hipótesis. De hecho, se suele sugerir que precisamente las personas más sanas mentalmente son las que mejor saben mentirse a sí mismas.

Un modo acaso simple pero muy ilustrativo de las razones que nos llevan por el camino de la deshonestidad lo resumió el economista y premio Nobel Gary Becker, de la Universidad de Chicago. Para Becker, las personas que comenten actos ilícitos se basan sencillamente en el análisis racional de cada situación. Es decir, el SMORC.

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La historia del insecto que comía piedras que nunca existió

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La historia del insecto que comía piedras que nunca existió

En los diccionarios y enciclopedias podemos encontrar ejemplos de entradas ficticias, algunas de ellas para capturar a quienes violen los derechos de autor copiando literalmente alguna entrada o simplemente como travesura. A esta clase de entradas se las llama mountweazel, a partir del nombre de la fotógrafa estadounidense Lillian Virginia Mountweazel, que en realidad nunca ha existido.

Uno de los casos de mountweazel (o como se dice en alemán, U-Boot, abreviatura de Unterseeboot, “submarino”) más célebres ocurrió en la Wikipedia alemana. En ella aparecía una entrada referida a un insecto de mentira llamado Leuchtschnabelbeutelschabe, que finalmente la comunidad decidió borrar, aunque se mantuvo como fidedigna de principios de 2003 hasta el 22 de julio de 2008.

Pero os quiero hablar de otro insecto. Comía piedras. Y también es de mentira.

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