Unos diez millones de años fueron necesarios para recuperar la vida de La Tierra

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La vida fue casi borrada del mapa hace unos 250 millones de años, con un escaso 10 por ciento de seres vivos (plantas y animales) que sobrevivieron. En la actualidad existe un debate sobre cómo se recuperó la vida de este cataclismo, si fue rápida o lentamente.

Una reciente evidencia, publicada por el Dr. Zhong-Qiang Chen, de la Universidad China de Geociencias en Wuhan, y el profesor Michael Benton de la Universidad de Bristol, nos habla de un rápido rebote.

Ellos encuentran que la recuperación del planeta duró unos 10 millones de años, como han explicado en la revista Nature Geoscience.

Hubo al parecer dos motivos de la demora, la intensidad misma de la crisis y la persistencia de las condiciones sombrías de la Tierra después de la primera ola de extinción.

La crisis de finales del Pérmico fue, como poco, la crisis biológica más dramática que afectó a la vida en la Tierra, provocada por una serie de choques físicos del medio ambiente (calentamiento global, lluvia ácida, acidificación de los océanos y la anoxia oceánica), suficientes para matar al 90 por ciento de los seres vivos sobre la tierra y el mar.

Según el Dr. Chen:

Es difícil imaginar cómo gran parte de la vida pudo haber sido exterminada, pero no hay duda de que se trató de la mayor crisis a la que se ha enfrentado la vida en el planeta

La investigación actual muestra que las condiciones sombrías continuaron en varias ráfagas de unos cinco o seis millones de años después de la crisis inicial, con repetidas crisis de oxígeno y de carbono, el calentamiento y otros efectos nocivos.

Algunos grupos de animales en el mar y la tierra se recuperaron rápidamente y comenzaron a reconstruir sus ecosistemas, aunque sufrieron más reveses. La vida no se había recuperado realmente en estas primeras etapas porque los ecosistemas permanentes no se habían establecido.

El profesor Benton, docente de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Bristol, dijo:

La vida parecía estar volviendo a la normalidad cuando otra crisis golpeó, las crisis de carbono se repiten muchas veces, hasta que por fin se estabilizó después de unos cinco millones de años o algo así

Finalmente, después de que la crisis ambiental dejara de ser tan grave, los ecosistemas más complejos surgieron. En el mar, los nuevos grupos, como los ancestros de los cangrejos y las langostas, así como los reptiles marinos, entraron en escena en primer lugar, formando la base de los futuros estilos de ecosistemas.

A menudo vemos las extinciones en masa como algo totalmente negativo, pero en este caso más devastadora, la vida se recupera después de muchos millones de años, surgiendo nuevos grupos. El evento había vuelto a establecer la evolución, sin embargo, las causas de la muerte (el calentamiento global, lluvia ácida, acidificación de los océanos) nos suenan, hoy en día, bastante familiares, tal vez podamos aprender algo de estos acontecimientos antiguos

Concluye el profesor Benton.

Vía | Universidad de Bristol

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