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Obtención más económica del yeso

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Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado nuevas formas de obtener yeso al margen de los complejos y costosos procedimientos actuales, la bassanita aparece también durante el proceso de cristalización del yeso sin necesidad de aplicar calor.

Esto contradice la creencia de que la bassanita sólo aparece a altas temperaturas, ya que el proceso de cristalización del yeso se produce a una temperatura ambiente de unos 25°C. Durante la cristalización, la bassanita sólo es estable durante menos de una hora, pero si lográsemos dar con la manera de frenar la transformación sería posible producir yeso cocido de forma mucho más económica

Explica el investigador del CSIC Juan Manuel García-Ruiz, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra.

Los resultados fueron publicados en la revista Science.

Más conocido por el nombre de yeso cocido, la bassanita, es un mineral que al mezclarlo con agua, libera calor y se endurece, formando el yeso industrial o la escayola. Actualmente está formado por sulfato cálcico con media molécula de agua y se consigue mediante el calentamiento a altas temperaturas (150°C) de yeso natural extraído de las canteras, un proceso de alto coste económico.

Este avance en el conocimiento del proceso de cristalización del yeso tiene múltiples aplicaciones, las incrustaciones de yeso en tuberías, sistemas hidráulicos, calentadores y otros aparatos es uno de los mayores problemas que afectan tanto a instalaciones industriales como domésticas. Ahora sabemos que para combatir estos problemas lo que hay que evitar no es la nucleación del yeso, como se pensaba hasta ahora, sino la nucleación de la bassanita

Añade el investigador del CSIC, Alexander van Driessche.

Por lo que, además, los datos aportados pueden ayudar a desarrollar nuevas tecnologías para tratar aguas duras, ya que la cristalización es uno de los métodos empleados, junto con las membranas y los intercambiadores de iones, para reducir el contenido en sales de las aguas saturadas en sulfato cálcico.

Vía | ABC

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