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Estás siendo demasiado científico

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Estás siendo demasiado científico

Es frecuente, sobre todo en los medios de comunicación, que en un debate en el que alguien aduzca argumentos científicos, otro de los participantes acuse a aquél de estar siendo demasiado biologicista (en el caso de que use argumentos biológicos para explicar, por ejemplo, la necesidad de ser infieles en una pareja).

En definitiva, una de las críticas más frecuentes cuando alguien emplea argumentos científicos frente a un tema que no es estrictamente científico (es decir, algo no relacionado con probetas, o alguna disciplina dura como Física), es la de cientificista. O reduccionista. O escasamente holístico o integrador. O cuadriculado.

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Cinco fragmentos de ciencia para cambiar cerebros

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Cinco fragmentos de ciencia para cambiar cerebros

Hay fragmentos de texto que, ya sea por su lírica, por su esclarecimiento, por su puesta en evidencia o cualquier otro rasgo asociado, anidan en nuestro cerebro, nos hacen experimentar en sentido de la maravilla, y, de repente, nos proporcionan una pequeña pero súbita comprensión del universo y de lo que somos. A continuación, rescatamos cinco fragmentos de libros de ciencia que considero que consiguen, en mayor o menor medida, ese efecto.

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Tú no eres tú, ni yo soy yo

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Tú no eres tú, ni yo soy yo

La sensación de individualidad, lejos de filosofías, intuiciones o conversaciones de bar, es una ilusión cognitiva. No sólo a nivel psicológico, sino incluso físico: todos los átomos de nuestro cuerpo son sustituidos por otros distintos cada siete años, aproximadamente.

Tampoco es sencillo distinguirnos como individuos a nivel biológico: sólo en nuestra boca viven más de 700 tipos de bacterias. Nuestra piel y nuestras pestañas también albergan colonias inmensas de microbios. Y en nuestros intestinos existe un universo de bacterias.

Sí, aún quedan partes de nuestro cuerpo que podríamos considerar que son “nosotros”, pero muy pocas: el cerebro, la médula espinal y el torrente sanguíneo, por ejemplo. Con todo, en nuestro cuerpo viven más organismos que personas habitan la Tierra. Incluso supera el número de estrellas de la Vía Láctea.

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[Vídeo] Células madre para evitar el rechazo en trasplantes de intestino

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Un equipo de investigación de Zaragoza, dirigido por la doctora Marta Navarro Zorraquino, estudia cómo las células madre pueden evitar el rechazo a los trasplantes, especialmente de intestino, que tienen un alto índice de mortalidad y de los que la mayor parte se realizan en niños.

Navarro Zorraquino, licenciada en Farmacia y Medicina y pionera mundial en los aspectos inmunológicos de la cirugía, diseñó hace tres años un proyecto para estudiar en ratas el rechazo a los trasplantes, ya que el sistema inmunológico de estos animales es bastante semejante al de los humanos. En concreto, las investigaciones se han dirigido a los trasplantes de intestino, por ser el órgano que más dificultades tiene para implantar, con un alto índice de mortalidad y morbilidad en la clínica humana.

Por ello, en el proyecto, que se desarrolla en el Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón, colabora el servicio de cirugía que dirige el doctor López Santamaría en el Hospital Infantil de la Paz de Madrid, donde se han realizado el mayor número de este tipo de trasplantes en España y uno de los centros más considerados en el extranjero.

Vía | EFE

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[Libros que nos inspiran] ‘Consultorio sexual para todas las especies’ de Olivia Judson

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[Libros que nos inspiran] ‘Consultorio sexual para todas las especies’ de Olivia Judson

Estamos casi con seguridad ante el libro de divulgación sobre biología evolutiva más divertido que se pueda leer hoy en día: Consultorio sexual para todas las especies. Y eso no quiere decir que, ni por asomo, el libro presente sea poco riguroso: Olivia Judson es licenciada en biología evolutiva por Stanford y doctorada por Oxford.

El libro está estructurado en base a una serie de cartas que la doctora recibe en su consultorio (supuestamente enviadas por diferentes animales), y sus respuestas, con muchas dosis de humor y complicidad, nos sirven para entender cuán variopinto es el sexo en la naturaleza.

Y por ello nos ha inspirado para escribir artículos como La criatura que tiene hasta quinientos sexos, Animales que se masturban o El macho que es 200.000 veces más pequeño que la hembra.

Judson, además, no sólo se queda en la anécdota: en sus respuestas aprovecha para profundizar en temas complejos que son todavía fuente de conflicto moral en las sociedades modernas, como la promiscuidad, la infidelidad o la homosexualidad.

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[Libros que nos inspiran] ‘Una breve historia de casi todo’ de Bill Bryson

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[Libros que nos inspiran] ‘Una breve historia de casi todo’ de Bill Bryson

Reconozco una afición desmedida por todo lo que haga Bill Bryson. Sus libros de viajes, os lo garantizo, es de lo más divertido que he leído en mi vida, sobre todo uno que tiene dedicado a los aspectos menos conocidos de la vida estadounidense. Incluso su biografía de Shakespeare, aunque más árida, tiene un punto de atractivo del que carecen la mayoría de biografías. También disfruté como un enano con su autobiografía, sí, la propia infancia de Bryson. Y lástima que sus divertidos ensayos sobre la lengua inglesa sea difícilmente traducibles.

Y es que Bryson, además de un gran comunicador, es un tipo entrañable. Suele incluirse en sus narraciones como una persona patosa y distraída, aunque con una capacidad inusual para ver en lo cotidiano la épica de lo exótico. (Si leéis su libro de viajes sobre Australia entenderéis lo que quiero decir).

Bryson es tan cercano y ameno que, incluso, hizo una incursión en la divulgación científica. Nada menos que un libro que trata de manera general todos los conocimientos que atesoramos sobre ciencia. Y de nuevo lo consiguió: al leerle no sentimos que leemos a un profesor sabelotodo sino un abuelete simpático que nos cuenta sus batallitas con ese brillo en los ojos del que se emociona con la más mínima cosa.

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¡Sonríe! que viene Igor

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¡Sonríe! que viene Igor


Esto es lo que le dice un Liparus (el grande) a un Pissodes (el pequeñajo) cuando ven acercarse al fotógrafo Igor Siwanowicz.

Polaco de 34 años, hijo de biólogos y doctorado en bioquímica. En la actualidad se gana la vida en el Instituto Max Planck de Neurobiología de Múnich (Alemania).

Desde Europa a la India, viaja a cualquier parte en busca de imágenes que a simple vista no serían las mismas. Sin trampa ni cartón, nos ofrece una fotografía limpia, sin montajes ni retoques.

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La errata como forma de ser original: insectos y otras cosas que no existen en realidad

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La errata como forma de ser original: insectos y otras cosas que no existen en realidad

Publicaciones muy diversas hacen uso del método de presentarse como ligeramente imperfectos para constituirse como únicos o inimitables, a veces como forma de detectar plagios, sí, pero también consecuencia de una travesura del autor.

Incluso se conocen ejemplos de guías telefónicas que se inventan números de teléfono.

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La felicidad es elástica

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La felicidad es elástica

De la misma manera que una persona perpetuamente infeliz no es biológicamente factible, tampoco lo es una persona perpetuamente feliz (no buscaría maneras de mejorar su existencia y, por tanto, de progresar en un mundo cambiante y amenazador). Así pues, la búsqueda de la felicidad se asemeja un poco a la zanahoria que cuelga siempre a unos centímetros del belfo del asno.

La felicidad duradera es una quimera.

Muchos estudios, además, sugieren que nacemos con algo así como una cuota de felicidad determinada por el ADN. Podemos sufrir subidones de felicidad (encontrar pareja, ganar la lotería, etc.) o bajones de felicidad (quedarse sin trabajo, etc.), pero no tardaremos en regresar al nivel de felicidad después de este tipo de acontecimientos.

Así que nada proporciona La Felicidad. Ni siquiera los tan cacareados como el dinero, el amor o la salud.

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