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Según lo que midamos, todos somos muy inteligentes o muy tontos

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Según lo que midamos, todos somos muy inteligentes o muy tontos

Una persona que es fuerte físicamente, lo es en todos los contextos: levantando pesas, empujando una puerta, haciendo un pulso. Sin embargo, eso no es lo que ocurre con la inteligencia.

Cuando alguien es muy inteligente o brillante intelectualmente en un contexto, puede parecer tonto en otro (como la idea del clásico genio científico que, sin embargo, no sabe comportarse en sociedad o expresar sus sentimientos). ¿Por qué la inteligencia es tan variable y parecemos tontos o listos en función del contexto o de lo que midamos?

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Tres factores que influyen en tu suerte, según Richard Wiseman

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Tres factores que influyen en tu suerte, según Richard Wiseman

Ni cruzar los dedos, ni tampoco evitar pasar por debajo de una escalera. Tampoco buscar un trébol de cuatro hojas. Ni siquiera esquivar un gato negro. Para llamar a la buena suerte hay formas mucho más científicamente refrendadas.

Acostumbramos a cometer dos errores fundamentales a la hora de valorar nuestra suerte. El primero es pensar que somos responsables de nuestra buena suerte, pero no solemos creer que somos responsables de nuestra mala suerte. El segundo es que la suerte sólo favorece a aquéllos que están en el lugar adecuado en el momento adecuado, cuando en realidad todo depende de tener la mentalidad adecuada: prestar atención a las oportunidades que se nos presentan y exprimirlas.

Richard Wiseman es un académico inglés bastante particular. Está a punto de cumplir cincuenta años, es calvo y tiene perilla, lo cual le da cierto aire de actor de cine, y también es un enamorado de la magia: de adolescente formó parte del célebre Magic Circle de Londres y actuó en el legendario Magic Castle de Hollywood. Con todo, Wiseman trabaja en la Universidad de Hertfordshire, en el sur de Inglaterra, y ocupa la única cátedra que existe en el Reino Unido de Entendimiento Público de la Psicología.

Además de ser un eterno investigador de los entresijos de la conducta humana, también fue el buscador del chiste más divertido del mundo y de la frase para ligar más ingeniosa. Y se ha convertido en uno de los grandes estudiosos de la suerte (incluso ha fundado la llamada Escuela de la Suerte). A su juicio, sólo el 10 % de nuestra existencia es aleatoria; el 90 % restante se define por nuestra forma de pensar.

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El contexto mejora nuestra memoria… y la de los ratones y otros animales

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El contexto mejora nuestra memoria… y la de los ratones y otros animales

En general, extraemos de nuestra memoria lo que necesitamos empleando diversas pistas. Por ello, nos viene más fácilmente a la memoria lo que depende del contexto. Por ejemplo, es más probable que recordemos lo que sabemos sobre ordenadores si estamos frente a un ordenador o en una tienda de ordenadores.

Si estamos en la cocina, también es más probable que recordemos lo que sabemos sobre gastronomía.

Y es que el contexto es uno de los más poderosos indicadores que inciden en nuestra memoria, y no sólo en nosotros, sino también en simios, monos, ratas, ratones, arañas y caracoles, entre otros.

Los científicos descubrieron los primeros indicios del poder de los indicadores contextuales alrededor de 1917, cuando Harvey Carr, discípulo del psicólogo conductista John Watson, llevó a cabo un estudio rutinario que consistía en el adiestramiento de ratas para recorrer un laberinto.

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