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Medicamentos para enfermedades olvidadas por poco rentables

Medicamentos para enfermedades olvidadas por poco rentables
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La Leishmaniasis es una enfermedad parasitaria causada por la picadura de algunos insectos y con efectos que pueden variar desde molestias en la piel a graves da√Īos en el bazo o el h√≠gado. Aproximadamente 380 millones de personas viven en zonas donde la enfermedad esta presente y corren el riesgo de ser contagiados. Actualmente se estima que mata a medio mill√≥n de personas anualmente. La gran mayor√≠a son pobres y habitantes del Tercer Mundo.

Los medicamentos actuales son caros y, en alg√ļn caso, bastante t√≥xicos. Lo peor es que desde los a√Īos sesenta se conoc√≠a una prometedora alternativa, el paromomycin. Eficaz y barato no pod√≠a utilizarse hasta realizar la fase III de los estudios cl√≠nicos, y comprobar su eficacia sobre el terreno. Pero ninguna compa√Ī√≠a deseaba invertir dinero en investigar una droga que no producir√≠a suficientes beneficios econ√≥micos. La patente quedo en manos de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud que tampoco tenia recursos Finalmente los laboratorios m√©dicos IOWH, una instituci√≥n sin animo de lucro consigui√≥ los fondos para desarrollar los ensayos necesarios a lo largo del a√Īo 2004. Diversas fundaciones, entre ellas la conocida Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates, proporcionaron los recursos. Tras las pruebas y el estudio de los informes y an√°lisis realizados se ha conseguido la aprobaci√≥n del medicamento en Junio de este a√Īo.

Para completar el proceso, la compa√Ī√≠a india GlandFarma se ha comprometido a fabricar y vender el producto a precio de coste. Tras casi cuarenta a√Īos es posible que esta temible enfermedad pueda controlarse finalmente.

Vía | The New York Times Más información | The Institute for OneWorld Health

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