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Las reservas de cobre de la Tierra se agotarán en 50 años

Las reservas de cobre de la Tierra se agotarán en 50 años
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Después de 7000 años de explotación de la Tierra en busca de cobre, el ritmo moderno de minería hace que nos queden 50 años de reservas de cobre "nuevo". Si se agota, cosa que ocurrirá dentro de 50 años, o de 200, pero ocurrirá, el único modo de conseguir cobre en la Tierra será reciclándolo. Hoy en día, el cobre es clave para el cableado (eléctrico o telefónico) y si pudiésemos contabilizar la cantidad de cobre empleado en la red telefónica conmutada española seguramente nos sorprenderíamos un rato. Así que en el mundo entero, la cantidad de cobre dedicada a mantenernos comunicados es ingente, y además hay que sumarle el cobre utilizado para otros fines.

El ecólogo industrial Thomas Graedel y sus colegas de la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut, ha utilizado dos aproximaciones para calcular la vida de las minas de cobre. De la aplicación de estos métodos, el investigador obtuvo estimaciones de la cantidad de cobre utilizado por cada persona (en media) en Norteamérica. Con ese dato, extrapoló a la población mundial con el fin de tener una idea de la futura demanda de cobre. La cantidad de cobre en uso por persona en América del Norte es espectacular: 150 kilogramos. Si en todo el mundo se consume a ese ritmo, no llegarán a pasar 50 años hasta que nos quedemos si cobre que sacar de la Tierra. Afortunadamente, no todo el mundo consume como América del Norte, pero está claro que en algún momento expoliaremos de una manera u otra nuestro planeta.

Vía | Scientific American

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