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Cuando ya no estás en la cima: el Haplochromis burtoni

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Cuando ya no estás en la cima: el Haplochromis burtoni

Hay que saber aceptar que no siempre estarás en la cima. Todos queremos ser Brad Pitt o Angelina Jolie, pero ¿cuántos asumiríamos con juicio y serenidad la pérdida de ese estatus a causa de las primeros indicios de arrugas o los primeros fracasos en taquilla? En esto nos gana por goleada el Haplochromis burtoni, un ejemplo de plasticidad hormonal y neuronal envidiable.

El Haplochromis burtoni es un pez cíclido que habita en el lago Tanganica, en África. En esta especie, sólo dominan el lago unos pocos macho dominantes o machos alfa. Pero ser macho alfa tiene su precio: presentan colores brillantes, los cuales son muy llamativos para posibles depredadores. El resto de machos y las hembras, sin embargo, son del color de la arena y pasan más desapercibidos. En los humanos sucede lo mismo: los más gallitos son los que se exponen a más conductas de riesgo.

La diferencia entre estos extraños peces y los humanos radica en que los primeros saben bajarse del burro cuando toca. Los machos alfa de esta especie son los únicos que poseen gónadas funcionales, y también los únicos con derecho a fecundar a las hembras. Pero en el instante en que uno de estos machos rutilantes pierde su posición a favor de otro macho con más brío, entonces, de una forma rápida y espectacular, el macho se transforma en un pardillo como los demás para dejar de estar expuesto a los depredadores.

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