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Cada vez queremos más carne (I): ¿cómo solucionar nuestra ansia carnívora?

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Cada vez queremos más carne (I): ¿cómo solucionar nuestra ansia carnívora?

Abordar la escasez de recursos naturales, sobre todo en lo tocante al agua, supone replantear el consumo de carne en el mundo. Porque, lejos de ser un problema moral, el consumo de carne es, sobre todo, un problema medioambiental.

Así pues, ¿cómo podemos reducir el impacto medioambiental derivado de nuestra ansia carnívora? ¿Cómo suplir el 10 y 20 por ciento de calorías que deben proceder de las proteínas para tener una saludd óptima? ¿Cómo soportar la demanda de carne que se estima para el año 2050, que será el doble que la actual? ¿Cómo podrían contribuir los nuevos avances en la creación de carne sintética de laboratorio?

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Cambiar la dieta del ganado para combatir el Cambio Climático

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Cambiar la dieta del ganado para combatir el Cambio Climático

La ganadería es responsable del 12% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el hombre. Este porcentaje viene principalmente por el cambio de uso del suelo y la deforestación causada para la expansión de la agricultura, así como el metano liberado por los propios animales, más una pequeña parte que viene de la gestión del estiércol y la producción de piensos.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, muestra que dentro de los sistemas actuales, a los agricultores les resultaría más rentable en los próximos años aumentar la producción ganadera en sistemas mixtos (donde el ganado se alimenta tanto de pasto fresco, como de pienso de alta calidad) en lugar de sistemas basados ​​en sólo pasto.

Este desarrollo, llevaría a una reducción del 23% de las emisiones del uso de la tierra en las próximas dos décadas sin necesidad de políticas de mitigación del clima.

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Churras y merinas

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Churras y merinas

Todos hemos oído alguna vez la expresión “no confundir churras con merinas”. Sin embargo, entre las generaciones más jóvenes, que saben muy poco de la vida en el campo, se comienza a olvidar el origen de la expresión.

La mayoría, seguramente, aún recuerda que las churras y las merinas son dos tipos de ovejas. Aquí llega el quid de la cuestión, ¿por qué no se deben mezclar ambas? La explicación más inmediata es que individualmente son fáciles de distinguir, pero una vez perdidas en la multitud del rebaño es complicado y laborioso separar unas de otras.

¿Sabrías distinguir quién es la churra y quién la merina en la foto? Y, lo que es más importante, ¿por qué querríamos mantener ambas separadas? Para conocer el motivo, debemos saber un poco más de nuestras protagonistas de hoy, las churras y las merinas.

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Agricultura, ganadería y cambio climático

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Agricultura, ganadería y cambio climático

Greenpeace acaba de presentar un informe sobre cambio climático y prácticas agrarias. Este informe, escrito por el profesor Pete Smith (uno de los coautores del último informe del IPCC), da las claves de la influencia de las prácticas agrarias actuales sobre el cambio climático. Y además de eso, el informe analiza también el potencial de las prácticas agrarias para mitigar el calentamiento global. En mi opinión esto es una buena noticia, pues muestra una visión creativa y positiva que pocas veces se da en este tipo de informes.

El principal impacto de las prácticas agrarias actuales es el uso desmesurado de fertilizantes sintéticos. El 50% de los mismos termina en el agua o la atmósfera, y una parte significativa de esta cantidad es en forma de óxido nitroso (gas con un efecto invernadero casi 300 veces más potente que el dióxido de carbono). A eso se suma el coste energético de la síntesis de los fertilizantes.

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Superratones

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Superratones

A Mighty Mouse, el superratón de los dibujos animados, le han salido competidores. Investigadores del Departamento de Biología Molecular y Genética de la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, Estados Unidos) han conseguido desarrollar superratones cuatro veces más musculosos que los ratones normales.

Bloqueando la producción de miostatina, una proteína que limita el crecimiento del tejido muscular, los científicos consiguieron aumentar la masa corporal de los ratones hasta un 73%. Para conseguir bloquear dicha proteína, eliminaron el gen responsable de su producción, con lo que se consiguió además generar un exceso de folistatina, la cual contribuye a multiplicar los resultados.

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