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¿Venderías tu cuerpo? ¿Es peor que la gente que espera un riñón muera o que se comercie con riñones?

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¿Venderías tu cuerpo? ¿Es peor que la gente que espera un riñón muera o que se comercie con riñones?

Os voy a confesar un pequeño secreto (no, no he vendido mi cuerpo, perded en cuidado). Una de las entradas que más visitas ha tenido siempre Xataka Ciencia es ¿Cuál de mis órganos podría vender sin morir? ¿Y cuánto me darían por él? Además, a pesar de que tiene años, aún hoy recibo correos de personas que me preguntan cómo podría gestionarles la venta de sus órganos. De verdad. Al menos recibo un par de correos al mes.

Habida cuenta de estos datos, pues, en la presente entrada quiero hacer dos cosas. La primera es aclarar que yo no me dedico al tráfico de órganos. La segunda, profundizar un poco más en el espinoso tema de vender el cuerpo, partes del cuerpo, secreciones del cuerpo y otras hierbas asociadas.

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La verdad es un modelo, no la Verdad

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La verdad es un modelo, no la Verdad

Uno de los malentendidos más frecuentes en discusiones sobre ciencia y pseudociencia es el producido cuando una parte (generalmente la que defiende la pseudociencia) afirma que la ciencia no es la Verdad absoluta, y que debería abrir sus miras a pseudociencias que quizá algún día alcancen el estatus de ciencia.

Esta crítica es tan común como errónea. La ciencia no se autoproclama como Verdad, sino como un modelo que funciona a fin de hacer pequeñas aproximaciones a la verdad.

En consecuencia, ningún científico del mundo (a no ser que sea un mal científico) afirmará que sus postulados son ciertos e incuestionables, sino que constituyen el mejor modelo explicativo del que se dispone. En cuanto alguien ofrezca un modelo mejor (incluidos los que profesan cualquier pseudociencia), éste sustituirá a aquél. Si mayor problemas. Pero, claro, antes deberá demostrarse que es mejor. Deberá demostrarlo el psedocientífico o el postulante.

Hasta entonces, la verdad, en minúsculas, es lo que afirma la ciencia oficial.

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Esto es verdad y esto es mentira: los límites del conocimiento

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Esto es verdad y esto es mentira: los límites del conocimiento

Uno de los asuntos más intrincados de la filosofía de la ciencia es determinar qué significa que un cosa es verdad y otra es mentira, así como explicar cómo se establecen los métodos que las comunidades concretas usan para alcanzar el tipo de proposiciones verdaderas en las que aspiran a estar de acuerdo.

Un lío, ya lo sé. Pero profundizar en esta vertiente de la filosofía de la ciencia es necesario para no confundir churras con merinas. Por ejemplo, ¿cómo vamos a afirmar que los dragones rosas no existen si ni siquiera hemos acordado qué significa “existir”?

En suma, esta clase de sutilezas epistemológicas podrían parecer una caricatura, un pasatiempo de bar, del tipo “si nadie oye el ruido de un árbol cayendo en el bosque, ¿el ruido se ha producido?” y cosas así. Sin embargo, el debate sobre el realismo y en antirrealismo es muy procedente en el progreso de la ciencia. Probablemente sea el elemento más importante del progreso del conocimiento. Y todavía no nos hemos puesto de acuerdo con ello.

A grandes rasgos, los realistas (o realistas externos, para ser más precisos) piensan que el mundo existe independientemente de nuestras percepciones y de nuestros pensamientos sobre él y, de igual forma, que podemos conocer el mundo de manera fiable. Los antirrealistas, por el contrario, ponen en duda estas dos proposiciones.

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La bondad y maldad humana ¿natal o educacional?: La pregunta de la semana

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La bondad y maldad humana ¿natal o educacional?: La pregunta de la semana

Lupus est homo homini, non homo, quom qualis sit non novit

(”Lobo es el hombre para el hombre, y no hombre, cuando desconoce quién es el otro“)

Así recordamos las palabras que, aunque popularizó Hobbes, Tito Macio Plauto plasmó en su obra Asinaria.

Este Jueves nos ponemos un poco filosóficos en la pregunta de la semana, que de vez en cuando no hace daño, y queremos saber qué opináis sobre el origen de estos sentimientos y actitudes que condicionan la personalidad de nosotros mismos.

La bondad y maldad humana ¿natal o educacional?

Recordad que todos vuestros comentarios deben ir a su correspondiente pregunta de la sección respuestas. La próxima semana publicaremos la mejor de todas las respuestas.

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[Libros que nos inspiran] ‘Lo que piensan los filósofos’ de Julian Baggini y Jeremy Stangroom

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[Libros que nos inspiran] ‘Lo que piensan los filósofos’ de Julian Baggini y Jeremy Stangroom

A pesar del título del presente libro, Lo que piensan los filósofos, estamos ante un libro esencialmente de ciencia, tanto de filosofía de la ciencia como de disciplinas científicas tales como darwinismo o medio ambiente. Y es que, en resumidas cuentas, la buena filosofía prácticamente ya no puede operar sin el apoyo de los descubrimientos científicos.

Además, el autor del libro, Julian Baggini, ya es un asiduo en Xataka Ciencia: aquí hemos abordado en profundidad libros suyos como El cerdo que quería ser jamón o ¿Se creen que somos tontos?

A pesar de algunos autores escogidos que defienden ciertas creencias irracionales que acaban resultando absurdas tras el interrogatorio del autor, pues, el resto de aportaciones son francamente interesantes y fructíferas a nivel intelectual. Sí, he dicho "interrogatorio" y "aportaciones". Y es que Lo que piensan los filósofos dedica un capítulo entero a cada uno de los autores seleccionados por Baggini, y son sometidos a un tercer grado. Baggini puede ser muy amable en sus preguntas, pero si las respuestas revisten falacias o incoherencias, no le duelen prendas en señalarlo. Así pues, Baggini no es un mero entrevistador sino un divulgador del pensamiento del autor entrevistado, crítico y mordaz cuando hay que serlo.

Que son pocas veces. Porque, como he dicho, la mayoría de autores seleccionados son interesantísimos; y casi todos ellos han pasado en más de una ocasión por Xataka Ciencia.

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La verdad existe: ¿qué es una revisión sistemática?

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La verdad existe: ¿qué es una revisión sistemática?

Bien, la verdad existe. Eso está claro. Lo que no parece tan claro es hasta qué punto podemos acceder a toda la verdad. Sin embargo, epistemólogos y filósofos han conseguido pergeñar sistemas de verificación a fin de acercarnos lo máximo posible a la verdad. La ciencia, por ejemplo, emplea uno de estos sistemas de acercamiento a la verdad: el método científico. Todo lo que no pase por el método científico, por definición, es menos verdad, más opinión, más dogma, más decir por decir.

Pero hoy no voy a hablaros del método científico, que seguro que conocéis, sino de un proceso llamado revisión sistemática, que en ciencia es muy empleado también para que los árboles no nos impidan ver el bosque.

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Ordenadores poetas: varias formas artificiales o teóricamente posibles de construir novelas o poesías

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Ordenadores poetas: varias formas artificiales o teóricamente posibles de construir novelas o poesías

Si nos sentamos en una mesa con una bolsa bien surtida de letras del Scrabble y vamos sacándolas al azar, difícilmente conseguiremos armar una nueva teoría científica o un postulado matemático que valga la pena. La ciencia no discurre bajo los parámetros del azar (aunque el germen de muchos descubrimientos científicos sea la pura serendipia).

Pero sucede algo muy diferente con las novelas, las poesías, los cuentos, los aforismos, los tweets e incluso con las ideas filosóficas más abstrusas. Todas estas construcciones se nutren precisamente de cierto componente aleatorio. La belleza, muchas veces, surge del sinsentido y de la verborrea. La falta de claridad y la ambigüedad son intrínsecamente interesantes porque nos permiten extraer significados varios, discutirlos hasta el infinito e incluso hacer lo que yo llamo onanismo mental.

Hay autores que tienen un don especial para crear esta clase de construcciones tan sugerentes, pero sus fundamentos, como caóticos que son, pueden ser fácilmente “simulables“ de diversas maneras. Por ejemplo, mediante programas de ordenador.

Es el caso de RACTER, un programa que escoge palabras sucesivas al azar de su diccionario. Si la palabra escogida se adecuaba gramaticalmente, RACTER la deja y pasa a la siguiente palabra de la oración. Pero si no se adecua, entonces RACTER elimina la palabra y busca otra. Esto se demostró de forma espectacular con la publicación en 1985 de una colección de poemas e historias cortas tituladas The Policeman´s Beard is Half Constructed. El libro recibió comentarios positivos en los periódicos de mayor tirada. Racter fue escrito por William Chamberlain y Thomas Etter.

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[Libros que nos inspiran] ‘El cerdo que quería ser jamón”, de Julian Baggini

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[Libros que nos inspiran] ‘El cerdo que quería ser jamón”, de Julian Baggini

Pese a las apariencias, Julian Baggini (editor y cofundador de The Philosopher´s Magazine) no ha escrito un libro denso, justo al contrario. El cerdo que quería ser jamón es divertido, y sus experimentos apenas ocupan dos páginas, así que se leen del tirón. Aunque tras leerlos nos dejen unos buenos minutos meditando sobre ellos.

Pero de qué trata un libro con un título tan llamativo como El cerdo que quería ser jamón. Pues de algo tan estimulante como los experimentos mentales, los retos filosóficos y, sobre todo, los dilemas morales.

La estructura del libro también es bien sencilla. Antes de entrar en acción, se propone un ejemplo literario (novelas como El restaurante del fin del mundo), filosófico (la caverna de Platón o la paradoja de Zenón) e incluso cinematográfico (Desafío Total, Matrix). Tras su lectura, el autor empieza entonces a desentrañar su sentido, formulando preguntas incómodas, obligándonos a hacer ejercicio mental, hasta llegar a las últimas consecuencias.

Alguno de los artículos que nos ha inspirado el libro es, por ejemplo, Encuesta: ¿comeríais cerdos insensibles al dolor?

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Sólo el 5 % de materia grasa o por qué somos cognitivamente avaros

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Sólo el 5 % de materia grasa o por qué somos cognitivamente avaros

Sobre todo en el mundo de la publicidad, que algo se nos presente como una ventaja, sea cual sea, basta para convencernos de su compra.

La versión clásica de esto es la empleada para anunciar artículos alimenticios como “sólo el 5 % de materia grasa“ o similares. A primera vista, todos asumimos que este producto, per se, es más sano, o que nos facilitará controlar la línea. No obstante, muchos pasteles bajos en grasas, por ejemplo, están cargados de azúcar, y una porción puede contener tantas calorías como otras alternativas normales en grasas.

Es decir, lo que nos venden como una ventaja puede no serlo, a la luz de un análisis exhaustivo de ventajas-inconvenientes.

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¿La religión es también una pseudociencia? (y II)

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¿La religión es también una pseudociencia? (y II)

En el sentido epistemológico, homeopatía y religión son equivalentes, sobre todo en lo que se refiere en los tres primeros puntos referidos en la anterior entrega de este artículo. El resto de puntos son menos comunes en las religiones tradicionales, pero están cada vez más presentes, desde hace años, en las apologías más sofisticadas de sus ideas religiosas.

De modo que, al referirnos al horóscopo o al psicoanálisis lacaniano como “nuevas religiones” o que sus seguidores “defienden sus doctrinas con fervor casi religioso”, nuestra intención es hacer juicios epistémicos, y nuestro tono es peyorativo sobre ese sentido. Alan Sokal añade: ¿deberíamos tratar de otra manera las doctrinas que reconocer ser religiosas?

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