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Tu mes de nacimiento podría influir en si serás celíaco

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Tu mes de nacimiento podría influir en si serás celíaco

Si bien la astrología no tiene ninguna evidencia científica, como ya explicamos en El efecto Marte, el día de nuestro nacimiento puede inclinar el fiel de la balanza hacia uno u otro lugar en cuestiones como la tendencia a sufrir enfermedades.

Al menos es lo que sucede con la enfermedad celíaca, una enfermedad autoinmune producida por una intolerancia permanente al gluten, conjunto de proteínas presentes en el trigo, avena, cebada y centeno (TACC) y productos derivados de estos cereales.

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Los enfermos de ELA tienen también ahora este dispositivo para usar su ordenador

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Los enfermos de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) podrán acceder a un ordenador y comunicarse a través del movimiento de sus ojos gracias a un nuevo dispositivo desarrollado por una empresa española, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. De esta manera, los enfermos de ELA pueden comunicarse con su entorno.

Conectarse a las redes sociales, leer la prensa online o incluso escribir un libro, son algunas de las tareas que los enfermos de ELA podrán hace con este dispositivo, una enfermedad que afecta principalmente a adultos entre 40 y 70 años, aunque hay muchos casos descritos en pacientes más jóvenes. En España se estima que cada año se diagnostican casi unos 900 casos nuevos de ELA (2 a 3 nuevos casos por día).

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¿La polio se erradicará pronto de Pakistán?

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La poliomielitis es una enfermedad infecciosa producida por un virus que ataca la médula espinal y provoca atrofia muscular y parálisis. Por medio del uso de dos vacunas diferentes se ha logrado la erradicación de la poliomielitis en la mayor parte del mundo y se ha reducido la incidencia mundial de casos de 350.000 casos estimados en 1988 a menos de 2.000 casos en el año 2006. En lugares como Pakistán, sin embargo, no hemos conseguido erradicarla, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La principal amenaza a la que se enfrentan es a los ataques de los talibanes. Desde 2012, casi un centenar de personas han sido asesinadas por el grupo extremista que considera "antislámico" proporcionar medicamentos para curar la enfermedad. Con todo, las autoridades del país se han puesto al frente de una campaña de prevención y vacunación, en colaboración con Unicef, la OMS y el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos.

Vía | Sinc

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Este gel reconstruye vasos sanguíneos y podría ser una esperanza para los diabéticos

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Este gel reconstruye vasos sanguíneos y podría ser una esperanza para los diabéticos

Según señalan en un estudio recientemente publicado, los ratones diabéticos que sufrían casos avanzados de enfermedad arterial periférica que recibieron un gel experimental han regenerado el 85% de sus vasos sanguíneos dañados.

La enfermedad arterial periférica (EAP) la sufren millones de personas, particularmente los diabéticos, y es una obstrucción de los vasos sanguíneos externos al corazón.

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Ahora podemos editar nuestro ADN, pero hagámoslo con prudencia: una charla sobre CRISPR/Cas9

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Los biólogos llevan años deseando reescribir a su gusto el mensaje genético del ADN, pero las herramientas disponibles hasta hace poco eran caras y farragosas. Ahora, unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica. Desarrollada por las científicas Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012, es precisamente la primera, Doudna, la que nos explica realmente las posibilidades de este editor de texto del ADN en la charla que podéis ver aquí arriba. El vídeo está subtitulado.

Por ejemplo, algunas enfermedades heredadas como la fibrosis quística y la anemia son causadas por mutaciones de un sólo par de bases, y la tecnología CRISPR/Cas tiene el potencial de corregir esos errores. Otras patologías que se podrían tratar con CRISPR incluyen la enfermedad de Huntington, los efectos de la vejez, esquizofrenia y autismo. Con todo, debemos usar esta herramienta con cierta precaución, porque entraña no pocos riesgos.

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Si tienes corta estatura tu riesgo de sufrir un ataque al corazón es mayor

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Si tienes corta estatura tu riesgo de sufrir un ataque al corazón es mayor

Ya habíamos visto que si eres bajito, tendrás menos probabilidades de tener éxito, aunque también que si no eres alto ni destacas físicamente puedes tener más sexo. Otro mito echado por tierra es que los bajitos puedan ser como Napoleón (agresivos para compensar su estatura), sobre todo porque Napoleón no era precisamente de corta estatura en comparación con sus coetáneos.

El último hallazgo relativo a las personas de baja estatura tiene que ver con su salud cardiovascular. Y es que a menor estatura mayor es el riesgo de sufrir una enfermedad del corazón, según un estudio con casi 200.000 participantes desarrollada por un equipo de científicos de la Universidad de Leicester (Reino Unido) y recogida por la revista The New England Journal of Medicine.

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Casi 30 países son vulnerables al ébola

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Los precarios sistemas de salud (midiendo factores como la proporción de personal sanitario por población o la tasa de mortalidad de neonatos) propician que casi 30 países sean vulnerables a epidemias similares a la del ébola, según concluye un informe difundido hoy por la organización no gubernamental Save the children, y cuyos detalles podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La ONG elabora una lista con los 72 países, siendo Brasil es el país con menos recursos que tiene mejor atención sanitaria, mientras que en el último lugar figura Somalia, con el sistema de salud más precario del mundo. Están entre los últimos Chad (71), Nigeria (70), Afganistán (69), Haití (68), Etiopía (67) y República Central Africana (66), mientras que India ocupa el puesto 55, Guatemala el 32, Bolivia el 24 e Irak el 22, precedido de México (18), China (12) y Perú (10). Justo después de Brasil (1), está Kirguistán, Uzbekistán, Azerbaiyán y Egipto.

Vía | Sinc

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Cuidado con la deficiencia y exceso de selenio

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Cuidado con la deficiencia y exceso de selenio

Son muy conocidas las enfermedades debidas a una deficiencia de alguna sustancia esencial en la dieta, pero hay una que lo es bastante poco. Se trata de la enfermedad de Keshan y es debida a una falta de selenio en la dieta. Hasta hace relativamente poco, en 1975, no se consideró que el selenio fuera un elemento esencial para el ser humano. Sí, iba muy bien para los fotodetectores y las fotocopiadoras, pero se pensaba que era tóxico.

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Contribuyendo para buscar el gen responsable del síndrome de Opitz C

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Raras pero no invisibles, así son las enfermedades que afectan a pocas personas y para las cuales no hay suficiente presupuesto para investigar. Es el caso de, por ejemplo, el Síndrome Opitz C es un trastorno genético raro caracterizado por malformaciones graves, retraso mental y psicomotor, con una alta tasa de mortalidad.

El síndrome es muy poco frecuente (se han descrito menos de 60 casos en todo el mundo) y el gen responsable todavía se desconoce. Identificar el gen mediante el análisis del exoma es el primer paso para entender las bases de la enfermedad y buscar terapias. Por ello me escriben del grupo de Genética Molecular Humana de la Universidad de Barcelona para que difundamos su campaña de crowdfunding para combatirla.

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La OMS decreta el estado de emergencia internacional por la epidemia de ébola

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La OMS decreta el estado de emergencia internacional por la epidemia de ébola

Todos los medios están alarmando a la población tras el brote del virus ébola que, si bien es cierto que tiene una tasa de mortalidad de hasta un 90%, el actual brote tiene una tasa inferior (de un 60 %). No hay vacuna ni tratamiento específico para el ébola, pero los expertos dicen que el riesgo de que lo contraiga un viajero es bajo porque requiere contacto directo con fluidos o secreciones orgánicas como orina, sangre, sudor o saliva. Con todo, se ha atribuido al ébola la muerte de 729 personas en cuatro países del occidente de Africa en lo que va del año, y el brote no da señales de disminuir, sobre todo en Liberia y Sierra Leona.

Dadas estas circunstancias, después de dos días de reuniones en Ginebra, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado la epidemia de ébola en África Occidental como una “emergencia de salud pública internacional”.

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