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Ahora podemos editar nuestro ADN, pero hagámoslo con prudencia: una charla sobre CRISPR/Cas9

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Los biólogos llevan años deseando reescribir a su gusto el mensaje genético del ADN, pero las herramientas disponibles hasta hace poco eran caras y farragosas. Ahora, unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica. Desarrollada por las científicas Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012, es precisamente la primera, Doudna, la que nos explica realmente las posibilidades de este editor de texto del ADN en la charla que podéis ver aquí arriba. El vídeo está subtitulado.

Por ejemplo, algunas enfermedades heredadas como la fibrosis quística y la anemia son causadas por mutaciones de un sólo par de bases, y la tecnología CRISPR/Cas tiene el potencial de corregir esos errores. Otras patologías que se podrían tratar con CRISPR incluyen la enfermedad de Huntington, los efectos de la vejez, esquizofrenia y autismo. Con todo, debemos usar esta herramienta con cierta precaución, porque entraña no pocos riesgos.

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Si tienes corta estatura tu riesgo de sufrir un ataque al corazón es mayor

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Si tienes corta estatura tu riesgo de sufrir un ataque al corazón es mayor

Ya habíamos visto que si eres bajito, tendrás menos probabilidades de tener éxito, aunque también que si no eres alto ni destacas físicamente puedes tener más sexo. Otro mito echado por tierra es que los bajitos puedan ser como Napoleón (agresivos para compensar su estatura), sobre todo porque Napoleón no era precisamente de corta estatura en comparación con sus coetáneos.

El último hallazgo relativo a las personas de baja estatura tiene que ver con su salud cardiovascular. Y es que a menor estatura mayor es el riesgo de sufrir una enfermedad del corazón, según un estudio con casi 200.000 participantes desarrollada por un equipo de científicos de la Universidad de Leicester (Reino Unido) y recogida por la revista The New England Journal of Medicine.

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Casi 30 países son vulnerables al ébola

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Los precarios sistemas de salud (midiendo factores como la proporción de personal sanitario por población o la tasa de mortalidad de neonatos) propician que casi 30 países sean vulnerables a epidemias similares a la del ébola, según concluye un informe difundido hoy por la organización no gubernamental Save the children, y cuyos detalles podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La ONG elabora una lista con los 72 países, siendo Brasil es el país con menos recursos que tiene mejor atención sanitaria, mientras que en el último lugar figura Somalia, con el sistema de salud más precario del mundo. Están entre los últimos Chad (71), Nigeria (70), Afganistán (69), Haití (68), Etiopía (67) y República Central Africana (66), mientras que India ocupa el puesto 55, Guatemala el 32, Bolivia el 24 e Irak el 22, precedido de México (18), China (12) y Perú (10). Justo después de Brasil (1), está Kirguistán, Uzbekistán, Azerbaiyán y Egipto.

Vía | Sinc

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Cuidado con la deficiencia y exceso de selenio

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Cuidado con la deficiencia y exceso de selenio

Son muy conocidas las enfermedades debidas a una deficiencia de alguna sustancia esencial en la dieta, pero hay una que lo es bastante poco. Se trata de la enfermedad de Keshan y es debida a una falta de selenio en la dieta. Hasta hace relativamente poco, en 1975, no se consideró que el selenio fuera un elemento esencial para el ser humano. Sí, iba muy bien para los fotodetectores y las fotocopiadoras, pero se pensaba que era tóxico.

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Contribuyendo para buscar el gen responsable del síndrome de Opitz C

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Raras pero no invisibles, así son las enfermedades que afectan a pocas personas y para las cuales no hay suficiente presupuesto para investigar. Es el caso de, por ejemplo, el Síndrome Opitz C es un trastorno genético raro caracterizado por malformaciones graves, retraso mental y psicomotor, con una alta tasa de mortalidad.

El síndrome es muy poco frecuente (se han descrito menos de 60 casos en todo el mundo) y el gen responsable todavía se desconoce. Identificar el gen mediante el análisis del exoma es el primer paso para entender las bases de la enfermedad y buscar terapias. Por ello me escriben del grupo de Genética Molecular Humana de la Universidad de Barcelona para que difundamos su campaña de crowdfunding para combatirla.

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La OMS decreta el estado de emergencia internacional por la epidemia de ébola

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La OMS decreta el estado de emergencia internacional por la epidemia de ébola

Todos los medios están alarmando a la población tras el brote del virus ébola que, si bien es cierto que tiene una tasa de mortalidad de hasta un 90%, el actual brote tiene una tasa inferior (de un 60 %). No hay vacuna ni tratamiento específico para el ébola, pero los expertos dicen que el riesgo de que lo contraiga un viajero es bajo porque requiere contacto directo con fluidos o secreciones orgánicas como orina, sangre, sudor o saliva. Con todo, se ha atribuido al ébola la muerte de 729 personas en cuatro países del occidente de Africa en lo que va del año, y el brote no da señales de disminuir, sobre todo en Liberia y Sierra Leona.

Dadas estas circunstancias, después de dos días de reuniones en Ginebra, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado la epidemia de ébola en África Occidental como una “emergencia de salud pública internacional”.

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Se aisla un pueblo chino tras un caso de peste bubónica

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Se aisla un pueblo chino tras un caso de peste bubónica

Entre 1347 y 1353, se estima que la peste negra fue la causa de la muerte de 25 millones de personas tan solo en Europa (aproximadamente un tercio de la población del continente en aquel entonces) y unos 40 a 60 millones más en Asia.

Sabedores de su peligrosidad, pues, 30.000 residentes del pueblo de Yumen, en la provincia noroccidental de Gansu, en China, no se les permite abandonar la zona y, 151 personas han sido puestos en cuarentena después de la muerte del hombre a causa de lo que parece peste bubónica.

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Se descubre cómo una tecnología anti-misiles puede ayudar a detectar malaria

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Se descubre cómo una tecnología anti-misiles puede ayudar a detectar malaria

Aún cuando existen algunos métodos para diagnosticar la malaria, la mayor parte de estos funcionan hasta que el parásito llega a una determinada etapa de madurez, y cuando ya se propagó por gran parte del cuerpo.

Pero investigadores han descubierto cómo aprovechar una tecnología militar anti-misiles para detectar la malaria en seres humanos mucho antes de que se empiecen a mostrar los clásicos síntomas de la enfermedad, dando así la oportunidad de recurrir a métodos clínicos para su tratamiento y aumentar la posibilidad de curación.

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La probabilidad de sufrir un ataque al corazón aumenta con la depresión

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La probabilidad de sufrir un ataque al corazón aumenta con la depresión

Cada vez se hallan más vínculos entre la depresión y las enfermedades del corazón, como es el caso del último estudio llevado a cabo por la Universidad de Emory en Atlanta (EEUU), que sugiere que las mujeres de 55 años y menos tienen el doble de probabilidades de sufrir de problemas cardíacos mayores si padecen depresión moderada o grave.

Para llegar a este resultado, que ha sido publicado en la Journal of the American Heart Association, se monitorizó durante tres años los síntomas de depresión en 3.237 personas de unos 62 años de media de edad con enfermedades del corazón. Todos los participantes del estudio programaron una radiografía de las arterias (una angiografía coronaria) para evaluar la presencia de enfermedad arterial. En contraste, la depresión se citó en apenas el 9 por ciento de los hombres a partir de los 65 años.

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Los antibióticos en peligro, cada vez las bacterias son más resistentes

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Los antibióticos en peligro, cada vez las bacterias son más resistentes

Los antibióticos que tantas vidas han salvado están ahora en grave peligro, su masiva utilización ha hecho que las bacterias cada vez sean más resistentes y su eficacia se hay reducido notablemente. Alrededor de 25.000 personas al año, se estima que mueren en Europa debido a infecciones causadas por bacterias resistentes y es precisamente en los hospitales donde más se dan estas resistencias.

Es urgente impulsar una investigación para luchar contra las resistencias así como descubrir nuevos antibióticos efectivos. Si no se toman medidas efectivas, algunas infecciones van a ser imposibles de tratar y algunos tratamientos como cirugías mayores o trasplantes serán demasiado peligrosos de realizar.

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