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La ballena más solitaria del mundo

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La ballena más solitaria del mundo

En 1989, un equipo de biólogos de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) detectaron un sonido inusual en el Pacífico Norte. Era un sonido de muy alta frecuencia para ser el de una ballena: 52 Hz, lejos de los normales 15-25 Hz que es el rango que utilizan las ballenas (la ballena azul puede dar sonidos de entre 10-40 Hz), aunque muy bajo para el oído humano (como la nota más baja de una tuba). Volvieron a detectarlo en sucesivos años.

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El animal más grande de todos los tiempos equivale a la masa de 3.333 personas

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El animal más grande de todos los tiempos equivale a la masa de 3.333 personas

No hace falta imaginar dinosaurios u otras criaturas prehistóricas. El animal más grande de todos los tiempos está vivo y habita nuestros océanos. Se trata de la ballena azul, una criatura que puede alcanzar los 30 metros de longitud y las 200 toneladas de masa.

La razón de semejante tamaño leviatanesco se halla en el entorno: gracias a la flotabilidad del agua no hay que combatir tanto la gravedad. Sin embargo, estas cifras son un poco abstractas y no consiguen hacernos una idea realista de las verdaderas dimensiones de la ballena azul. Así pues, las siguientes analogías quizá nos permitan asimilarlo un poco mejor.

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El hombre que pasó 36 horas dentro de una ballena y no se llamaba Jonás

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El hombre que pasó 36 horas dentro de una ballena y no se llamaba Jonás

El siguiente personaje no responde al nombre de Jonás, aunque pasara 36 horas en las entrañas de una ballena. Su nombre es James Bartley, un marinero que apareció el 22 de noviembre de 1896 en las páginas del New York Times después de vivir lo que nadie había vivido una experiencia casi bíblica.

La razón de que pueda resultar plausible que un humano se cuele en el interior de una ballena radica en el hecho de que estas enormes criaturas usan sus barbas como coladores alimenticios, cierran la boca y expulsan el agua marina reteniendo pequeños peces. Los cachalotes tampoco mastican, a pesar de que tengan dientes. Los cachalotes se alimentan por succión, hasta el punto de que en 1955 se recuperó intacto el cuerpo de un calamar gigante de 183 kg en el interior de un cachalote varado en las Azores.

Con todo, ¿el New York Times publicó una historia amarillista o falsa?

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[Vídeo] La ballena avistada en San Sebastián muere en la playa de la Concha

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La ballena que fue avistada en la costa de San Sebastián ha aparecido varada en la playa de La Concha, donde ha fallecido, según informa el vicepresidente de la Asociación para el Estudio y la Conservación de la Fauna Marina (Ambar), Enrique Franco.

Vía | EFE

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Animales que son estrellas de la música, y humanos que quieren ligar

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Animales que son estrellas de la música, y humanos que quieren ligar

La familia de los Turdidae, así como otros pájaros, emplean la escala pentatónica para interpretar sus cantos: es decir, una escala formada por cinco notas característica también de diversas culturas humanas que abordan desde la música popular africana hasta el Rock ‘n’ Roll.

El chochín común usa la escala dodecafónica, en la cual se basa la música europea moderna.

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Los misterios del espermaceti o esa sustancia blanca y espesa que no se sabe para qué sirve

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Los misterios del espermaceti o esa sustancia blanca y espesa que no se sabe para qué sirve

Uno lee la palabra espermaceti y enseguida se le llena la cabeza de eyaculaciones y de sustancias blancas y espesas. Y bueno, algo hay de eso. Pero el espermaceti es mucho más interesante que el esperma, y sin duda mucho más desconocido.

El pocas palabras, el espermaceti fue el responsable de dar luz a la humanidad hace casi tres siglos.

Entonces, la mejor luz la daba la que se producía con aceite de ballena, y el mejor tipo de aceite de ballena se obtenía del espermaceti de la cabeza del cachalote. Aunque se llame espermaceti y también esperma de ballena, no tiene nada que ver con el esperma. Esta sustancia se almacena en las cabezas de los cachalotes (hasta tres toneladas) y carece de función reproductiva. Sí, se parece mucho al esperma, pero no es esperma y… bueno, tampoco se sabe muy bien para qué sirve.

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El "single" del amor

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El "single" del amor


Como pasaba en la película de “Happy Feet“, las ballenas son todas unas románticas. En un momento dado, dentro de una misma población, todas las ballenas jorobadas macho comienzan a cantar la misma melodía de apareamiento.

Pero el jefe de la canción, algo así como un Barry White, cambia con el tiempo y crea nuevas y pegadizas versiones que se difunden repetidamente a través del océano. La mayoría de las veces, las canciones contienen algunos elementos del año anterior que se mezclan con alguna novedad. La investigación aparece publicada en la revista Current Biology.

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Singularidades extraordinarias de animales ordinarios (VI): la ballena

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Singularidades extraordinarias de animales ordinarios (VI): la ballena

Cuando pienso en ballenas me vienen imágenes de cantantes de ópera pasadas de kilos. Y es que esos son los dos rasgos que definen las singularidades de la ballena: su canto y sus kilos.

-La ballena azul es el animal más grande que ha existido jamás en la Tierra. Pesa 30 veces más que el elefante africano, el segundo mamífero más grande. Incluso el mayor dinosaurio que existió pesaba menos de la mitad que una de estas ballenas. Y es que el corazón de la ballena azul es tan grande como un coche familiar, y procesa 7.500 litros de sangre (230 litros por latido). Un niño de 5 años podría atravesar la aorta nadando.

-Estos tamaños leviatanescos serían físicamente imposibles en tierra firme. La rapidez en el crecimiento de la ballena azul es asombroso: al nacer, pesa como una elefanta, y luego gana 90 kilos… en 24 horas.

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