La forma de vida más antigua datada

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fosil tube

La forma de vida más antigua de la que se tiene noticia vivió hace más de 3.400 millones de años en el oeste de Australia, cuando aún no había oxígeno en la Tierra.

Se trata de una serie de pequeños organismos descubiertos por un grupo de investigadores de las universidades de Western Australia y Oxford en rocas sedimentarias de la región de Pibara. El hallazgo ha sido publicado en Nature Geoscience.

Los microfósiles fueron hallados en un excelente estado de conservación entre granos de arena ricos en cuarzo.

Se trata de bacterias que tuvieron que vivir en un ambiente que se parecía poco, por no decir nada, al que conocemos, alimentándose de compuestos derivados del azufre.

Estos fósiles microscópicos proporcionan pruebas convincentes de células y bacterias que vivieron en un mundo sin oxígeno hace más de 3.400 millones de años

Asegura David Wacey, de la Universidad de Western Australia y autor principal del estudio.

Algunos de los fósiles encontrados tienen forma tubular, otros son esféricos y recuerdan a las modernas colonias de bacterias. Según Wacey, seguramente se comportaban como los microbios actuales.

En la actualidad existen numerosas bacterias que se alimentan de azufre, se trata de extremófilos que viven en su mayor parte en las profundidades oceánicas, al calor de las chimeneas termales que calientan el agua con el calor que se escapa del interior de nuestro planeta.

Los científicos se preguntan si es posible que esta misma clase de primitivas criaturas prosperara también en planetas parecidos al nuestro, como es el caso de Marte.

El hallazgo servirá, sin duda, para programar futuros experimentos en el planeta rojo y determinar si, como se cree, Marte tuvo unos comienzos similares a los de la Tierra.

Vía | Nature Geoscience

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