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Lo mejor

  1. ¿Quieres aprender a ser sinestésico?

    ¿Quieres aprender a ser sinestésico?

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    1 de cada 23 personas, se estima, son sinestésicos, es decir, experimentar una suerte de reconexión sensorial que les permiten, por ejemplo, relacionar colores y números o palabras y sabores. O incluso oler determinado aroma cuando tocan determinada textura. Imaginaos que podemos entrenarnos para simular el fenómeno, concretamente para ver las letras como si fueran colores. Eso es lo que sostiene...

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  2. La Fundación Gates quiere que la información académica sea gratuita y abierta al público

    La Fundación Gates quiere que la información académica sea gratuita y abierta al público

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    A partir de enero de 2017, la Fundación Bill y Melinda Gates requerirá que toda la investigación que financia sea publicada de forma gratuita y abierta para todo el público, de acuerdo con un comunicado reciente. Una política que, de hecho, entra en conflicto con la de las principales revistas como Science, que generalmente cobran por el acceso al menos durante los primeros meses. La enorme influencia...

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  3. Las lesbianas tienen más orgasmos que las mujeres heterosexuales

    Las lesbianas tienen más orgasmos que las mujeres heterosexuales

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    Los orgasmos de las lesbianas son más numerosos, placenteros e intensos que el de las mujeres heterosexuales. Al menos es lo que sugiere un reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Indiana que ha sido publicado en The Journal Sexual of Medicine. El estudio consistió en someter a cuestionario a 1.497 hombres y 1.353 mujeres con distintas orientaciones sexuales, donde quedaron...

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  4. El LHC descubre dos nuevas partículas que nunca se habían visto antes

    El LHC descubre dos nuevas partículas que nunca se habían visto antes

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    Después del evento Higgs, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) nos sigue dando alegrías en el CERN: ha descubierto dos nuevas partículas de la familia bariónica (las que están formadas por quarks). Son Xib'- y Xib*- y, a pesar de que ya se sospechaba su existencia, no se habían visto hasta ahora. El hallazgo ha sido publicado en la revista Physical Review Letters.

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  5. ¿Qué pasa por la cabeza de alguien que deja un trabajo de 250.000 dólares al año en Microsoft?

    ¿Qué pasa por la cabeza de alguien que deja un trabajo de 250.000 dólares al año en Microsoft?

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    Siempre me han resultado inspiradoras las historias de personas que tienen un buen trabajo, un buen sueldo, una vida solucionada pero, de repente, lo dejan todo para cambiar su estilo de vida de forma radical. Por eso, a pesar del tufillo de autoayuda que desprende, me encantan libros como La semana laboral de 4 horas, de Timothy Ferriss (y, además, presenta muchos datos prácticos que todos nosotros...

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  6. Por qué los anestesiólogos mataban a tanta gente y cómo se solucionó

    Por qué los anestesiólogos mataban a tanta gente y cómo se solucionó

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    Durante décadas, los anestesiólogos eran los asesinos en serie de las salas de quirófanos, y además mataban a los pacientes de formas horrorosas. Algunos inhalaban monóxido de carbono. Otros se ahogaban porque el tubo de respirar se había desenganchado sin que el anestesiólogo se diera cuenta. Además, muchos de los productos usados para dejar inconsciente al paciente eran inflamables, lo...

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  7. Doctor, oigo voces

    Doctor, oigo voces

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    Ante mi recalcitrante escepticismo a la hora de creer en experiencias sobrenaturales o místicas, me espetan que si soy como Santo Tomás, que solo creo en lo que veo. Entonces puntualizo que no: tampoco creo en lo que veo. De acuerdo, si el semáforo está en verde paso, si está en rojo no paso, es decir, que sí que creo en lo que veo. Pero no creo en lo que veo, ni en lo que oigo no percibo en...

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  8. ¿Hemos alcanzado los límites de la agricultura?

    ¿Hemos alcanzado los límites de la agricultura?

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    Según cifras de la ONU, todavía hay 925 millones de personas que no tienen suficiente para comer. Es decir, casi uno de cada siete personas del mundo. La malnutrición mata 10,9 millones de niños en el mundo. En los países en vías de desarrollo, uno de cada tres niños presenta retrasos debido a la malnutrición. La falta de vitamina A mata un millón de niños al año. Frente a este panorama...

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  9. El exceso de confianza de los hombres, y la falta de confianza de las mujeres (y II)

    El exceso de confianza de los hombres, y la falta de confianza de las mujeres (y II)

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    En la anterior entrega de este artículo analizábamos cómo los sesgos sexuales producían distorsiones acerca de las propias habilidades y competencias, en función de si uno era hombre o mujer. Estas diferencias se advierten incluso en cuestiones muy sutiles, como la forma de percibir los errores que se cometen.

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  10. Cuando la moral es mejor que emane de la razón y de la ciencia y no del corazón (IV)

    Cuando la moral es mejor que emane de la razón y de la ciencia y no del corazón (IV)

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    Completamos esta serie de artículos sobre la moral y de cómo la ciencia puede ofrecer una moral de mejor calidad con este último artículo en el que repasamos la evolución histórica de la moral, y la forma en que tales avances se han producido: a golpe de razonamientos lógicos, evidencias y legislación.

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  11. ¿Leyendo resúmenes nos va mejor que leyendo el texto entero?

    ¿Leyendo resúmenes nos va mejor que leyendo el texto entero?

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    Siempre he sido un gran defensor de la profundidad en las ideas. Por ejemplo, no valoro demasiado que alguien se declare ateo o creyente. Solo son palabras. Ignoro el significado intrincado que cada persona ha forjado con ellas, cómo ha llegado a sus conclusiones, qué razones avalan su postura, cuántas vueltas ha dado a sus argumentos. Ignoro si su postura es sencillamente impostura. De forma...

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  12. Nina Hartley: la educadora sexual que ha actuado en casi 1.000 películas porno

    Nina Hartley: la educadora sexual que ha actuado en casi 1.000 películas porno

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    Existe una norma no escrita acerca del nombre que con el que debes bautizarse si vas a dedicarte al mundo del porno: nombre de tu mascota en la infancia + calle donde te criaste. En el caso de Nina Hartley, su pseudónimo parece cumplir la norma, aunque ella asegura que el nombre de Nina lo escogió porque le resultaba fácil de pronunciar a los turistas japoneses que acudían a verla bailar en San...

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  13. Una isla japonesa aumenta su tamaño 9 veces en 1 año debido a una erupción volcánica

    Una isla japonesa aumenta su tamaño 9 veces en 1 año debido a una erupción volcánica

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    La isla es ahora 8,6 veces más grande que antes del día de la primera erupción, el 20 de noviembre de 2013. Es lo que está ocurriendo con la remota isla japonesa de Nishinoshima, situada en el océano Pacífico a unos 1.000 kilómetros al sur de Tokio. La nueva masa de tierra ha sido bautizada provisionalmente como Niijima o Shinto (dos maneras de decir isla nueva en japonés). Sin embargo,...

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  14. Las mujeres que mandan se deprimen más

    Las mujeres que mandan se deprimen más

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    A mucha gente le gusta mandar, ser el gallo del corral, ostentar un cargo importante, tener a subalternos a los que dirigir. Pero si se es mujer, esta posición supone un agravante para la salud mental, produciendo mayores síntomas depresivos. Con los hombres ocurre justo lo contrario: parece que los puestos ejecutuvos en las empresas generan menos síntomas depresivos. Es al menos lo que sugiere...

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  15. La impresión de pistolas en 3D se hace cada vez más preocupante con esta nueva munición

    La impresión de pistolas en 3D se hace cada vez más preocupante con esta nueva munición

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    La impresión 3D ha llegado para quedarse. Muy pronto generá conflictos de copyright como los que generan las cosas digitalizables (música, vídeo, libros). Propiciará que la inteligencia colaborativa, gracias a una arquitectura tipo Wikipedia, proporcione nuevos objetos y diseños. Nos dará de comer quizá mejor que muchos restaurantes. Levantará casas. Imprimirá órganos funcionales como un...

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  16. Violet Blue: orgasmo cum laude

    Violet Blue: orgasmo cum laude

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    Ha aparecido de forma destacada en Wired, columnista de la sección de sexo del San Francisco Chronicle, ha dejado fascinada a Oprah Winfrey en su programa de televisión, imparte charlas sobre sexo a ejecutivos de Google y a médicos de la Universidad de California en San Francisco, y has escrito una decena de libros. Se llama Violet Blue, y probablemente sea la sexóloga, casi ciberdiva, más popular...

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  17. El hombre que usa Twitter para no seguir olvidándolo todo

    El hombre que usa Twitter para no seguir olvidándolo todo

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    En Memento, de Christopher Nolan, descubrimos a Leonard, un hombre que es incapaz de almacenar nuevos recuerdos y que, para encontrar al asesino de su mujer, en consecuencia, debe tirar fotografías, tomar notas y tatuarse pistas en el cuerpo. Pero Memento se estrenó en el año 2000. Si lo hubiera hecho ahora, posiblemente Leonard usaría su smartphone. O Twitter, como el caso real de Thomas Dixon....

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  18. Dice Edward O. Wilson que las humanidades importan más que la ciencia

    Dice Edward O. Wilson que las humanidades importan más que la ciencia

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    Uno de los mejores libros que he leído nunca es Consilience: la unidad del conocimiento, del biólogo Edward O. Wilson. La tesis central del libro es que ciencias y humanidades deben unirse para ser más eficientes, y que ello implica, también, que las humanidades se "vuelvan más científicas". Por ello, siempre intento leer todo lo cae en mis manos de Wilson. Sin embargo, ayer leí una reseña...

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  19. ¿Qué pasa si nos enamoramos del novio/a de nuestra amigo/a?

    ¿Qué pasa si nos enamoramos del novio/a de nuestra amigo/a?

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    Todos hemos asisitido (y algunos protagonizado) a la escena típica de, por ejemplo, una chica que seduce al novio de su amiga y acaba arrebatándoselo. Una estimación sugiere que el 63% de los hombres y el 54% de las mujeres están en sus relaciones actuales a largo plazo debido a que su actual pareja "les robó" a una pareja anterior. Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación científica...

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  20. Cuando a nuestro cerebro le falla algo

    Cuando a nuestro cerebro le falla algo

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    Quizás la enfermedad mental más rara de la que he sabido se llama síndrome de Cotard, síndrome del zombi, delirio de negación o alucinación nihilista. La persona que padece este síndrome se cree que está muerta. A veces, piensan que son inmortales porque, como se creen que están muertos, no cambia nada si ponen en peligro su vida.

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  21. ¿Por qué nos resulta más fácil aprender leyendo que escuchando?

    ¿Por qué nos resulta más fácil aprender leyendo que escuchando?

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    La mayoría de la gente aprende más fácilmente si lee un texto que si ese mismo texto se pronuncia en voz alta por parte de otra persona. La razón estriba en que no grabamos las páginas del libro en la memoria fotográfica, sino que lo hace en la memoria icónica para que las secuencias de letras sean convertidas en palabras (memoria léxica) y en conceptos (memoria semántica). Entre otras, ésta...

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  22. El robot que crea fantasmas a voluntad para demostrarte que los fantasmas no existen

    El robot que crea fantasmas a voluntad para demostrarte que los fantasmas no existen

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    Nuestro sistema de percepción e interpretación de la realidad es un desastre. Vemos y oímos tan mal, y encima sesgamos tanto la información recibida, que cualquier fenómeno raro o inexplicable automáticamente acaba interpretándose bajo el paraguas paranormal que nuestra cultura haya fomentado: si son luces en el cielo, ET; si son susurros o apariciones espectrales en una casa abandonada, fantasmas;...

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  23. Impresora 3d crea las esculturas humanas más pequeñas del mundo

    Impresora 3d crea las esculturas humanas más pequeñas del mundo

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    20x80x100 micras, o más o menos la escala de un espermatozoide humano, o el trozo de uña que crece cada 5 o 6 horas. A esa escala están imprimiendo esculturas humanas con técnicas de impresión 3D a escala nanométrica. Estas esculturas fueron creadas en colaboración con el Instituto de Tecnología de Karlsruhe y el Instituto Weitzmann de Ciencia y participan más de 10 personas como un equipo...

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  24. Bamboobee: construyendo tu propia bicicleta de bambú

    Bamboobee: construyendo tu propia bicicleta de bambú

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    Bambobee es un kit que está postulando en Kickstarter que te permite fabricar tu propia bicicleta de bambú de forma sencilla y rápida, un proyecto ecológico desarrollado por el norteamericano Sunny Chuah, un ingeniero y aventurero que llegó a recorrer 6.103 kilómetros por Asia central sobre una bicicleta de bambú que él mismo había diseñado. Además, Bamboobee saca el bricomaníaco que...

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  25. Dedos y genitales relacionados con el ADN

    Dedos y genitales relacionados con el ADN

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    Hace un tiempo abordábamos los genes Hox: ¿el tamaño de la mano o de los pies está relacionado con el del pene?, y hoy volvemos a incidir en el tema, ya que científicos de la Universidad de Ginebra ha descubierto que el desarrollo de los dedos y los genitales está regulado por el mismo fragmento de ADN, según publican en la revista Science. El hallazgo indica la existencia de una estructura...

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  26. ¿Por qué sentimos como que nos caemos cuando nos dormimos?

    ¿Por qué sentimos como que nos caemos cuando nos dormimos?

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    En ocasiones, mientras estamos durmiéndonos plácidamente después de una dura jornada de trabajo... de repente nos incorporamos sobresaltados porque hemos sentido que nos caíamos. Prácticamente a todo el mundo le ha pasado alguna vez, y de hecho puede darse con bastante frecuencia en determinadas épocas de la vida. Este fenómeno tiene varios nombres: mioclonus, espasmo mioclónico o sacudida...

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  27. ¿Qué cambiarías de la educación en ciencia en el colegio? La pregunta de la semana

    ¿Qué cambiarías de la educación en ciencia en el colegio? La pregunta de la semana

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    Todavía queda mucho trabajo para que la ciencia se considere cultura. Para que saber matemáticas sea tan importante como conocer la vida de Cervantes. Para que un intelectual que en un medio público hace broma de su ignorancia en algún aspecto científico deje de considerarse un intelectual. Quizá uno de los errores de esta discrepancia estriba en el modo que se imparten las ciencias en el colegio....

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  28. La reacción química que probablemente te recordará a un relato de terror de Lovecraft

    La reacción química que probablemente te recordará a un relato de terror de Lovecraft

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    Quienes sean lectores de Lovecraft se acordarán de él en cuanto vean la reacción química que encabeza este post. Sobre todo En las montañas de la locura. Ya sabéis: una agujero que conecta con monstruos subterráneos, antiguos dioses perdidos, que sacan sus tentáculos para atraparnos. En realidad, lo que está representado en el vídeo son dos reacciones: la descomposición de dicromato de...

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  29. El Paper Effect: anota algo y es más probable que se te olvide

    El Paper Effect: anota algo y es más probable que se te olvide

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    Últimamente está apareciendo una hornada de libros nuevos que ponen en evidencia que las nuevas tecnologías nos están haciendo más torpes, como Atrapados de Nicholas Carr o Mind Change, de Susan Greenfield. Torpes en el sentido de que, al confiar en la memoria externa y la automatización del software que nos rodea, hacemos menos esfuerzo por recordar o ser cuidadosos. Según un estudio publicado...

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  30. Ser propenso a la depresión depende de una sola proteína

    Ser propenso a la depresión depende de una sola proteína

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    Según un estudio llevado a cabo en la Escuela Icahn de Medicina del Monte Sinaí (EEUU), publicada en la revista Nature, la capacidad del cerebro para hacer frente de manera efectiva al estrés y ser menos susceptibles de caer en depresión podría estar determinada por un solo tipo de proteína, la beta-catenina, que se expresa en el cerebro. Para llegar a esta conclusión, se llevó a cabo un experimento...

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  31. El ingeniero que vió arte en los Cheetos

    El ingeniero que vió arte en los Cheetos

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    Andy Huot es un ingeniero mecánico que ha empezado a crear obras de arte con los Cheetos, esos adictivos snacks de harina de maíz con sabor a queso. Durante el año pasado, este hombre de Louisville, Kentucky, ha pasado horas y horas con las manos sumergidas en estas bolsas de Cheetos, probablemente dejándose las yemas de los dedos de color naranja. Gracias a su pericia ha creado verdaderas obras...

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  32. La falta de batería obliga a Philae a echarse a dormir

    La falta de batería obliga a Philae a echarse a dormir

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    El primer artefacto humano que consigue aterrizar sobre un cometa, el módulo Philae, ha agotado sus baterías, lo que le obliga a desconectarse hasta no se sabe cuándo, según ha explicado la Agencia Espacial Europea (ESA): "Con sus baterías agotadas y sin suficiente luz solar para recargarlas, Philae ha entrado en "modo reposo" para un silencio potencialmente largo". Con todo, antes de que se...

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  33. ¿Por qué usamos X cómo incógnita en los problemas de matemáticas?

    ¿Por qué usamos X cómo incógnita en los problemas de matemáticas?

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    Lo del mapa con una X que marca la ubicación de un tesoro pirata es un mito sin fundamento histórico, una invención de novelistas como Robert Louis Stevenson o Edgar Allan Poe. Sin embargo, la X siempre se ha asociado al misterio, a lo desconocido, a la incógnita. Sobre todo en el ámbito de las matemáticas. Pero ¿por qué se usa una X para designar una incógnita y no cualquier otra letra?...

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  34. Guerra por calor

    Guerra por calor

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    ¿Os acordáis de la escena en la que Michael Douglas pierde los estribos definitivamente en la película Un día de furia? Es un día tonto todo parece salir mal, donde la idiocia generalizada es más evidente que de costumbre y donde, sobre todo, hace mucho, mucho calor. Muchos conflictos militares, de hecho, se han visto tan influidos por las estrategias como por la cantidad de luz solar o la temperatura...

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  35. ¿Fumar puros es mas sano que fumar cigarrillos?

    ¿Fumar puros es mas sano que fumar cigarrillos?

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    A menudo se repite que fumar puros, además de ser más aristocrático, también es más saludable que fumar cigarrillos, proletarios y baratos. Entre otras cosas porque los que fuman puros no suelen inhalar el humo. Pero ¿cuánto hay de cierto en esta idea tan arraigada? Según un nuevo estudio llevado a cabo por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) de Estados Unidos, fumar puros...

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  36. El enigma del desprendimiento de vello púbico en una relación sexual

    El enigma del desprendimiento de vello púbico en una relación sexual

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    A pesar de la importancia que tiene el pelo humano en el escenario de un crimen, como sabréis los que sois aficionados a CSI, en 1997 se publicó un estudio estadounidense en el Journal of Forensics Sciences que denunciaba los pocos datos que se tenían acerca de la pérdida de vello púbico durante las relaciones sexuales. Este dato no es baladí, pues podría ser fundamental para esclarecer un...

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  37. El exceso de confianza de los hombres, y la falta de confianza de las mujeres (I)

    El exceso de confianza de los hombres, y la falta de confianza de las mujeres (I)

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    Los hombres tienden a sobrestimar su inteligencia y su atractivo. Por el contrario, las mujeres tienden a subestimar esos mismos rasgos. No sabemos si esos sesgos cognitivos son producto de la evolución, del funcionamiento concreto del cerebro o del contexto cultural (quizá todo esté relacionado entre sí), aunque se tienen algunas pistas bastante fundadas. Lo único que sabemos con certeza es...

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  38. Hacer vacaciones no significa necesariamente dejar de trabajar

    Hacer vacaciones no significa necesariamente dejar de trabajar

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    En su popular libro Fluir, de 1990, el psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi aborda un fenómeno que ha descrito como “la paradoja del trabajo”. Es decir, que en nuestra jornada laboral anhelamos irnos de vacaciones, pero en vacaciones estamos cansados, aburridos y estresados, y casi necesitamos volver al trabajo. La primera vez que observó este fenómeno fue en un estudio de la década de 1980...

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  39. Sigue en directo cómo la humanidad logra aterrizar por primera vez en un cometa

    Sigue en directo cómo la humanidad logra aterrizar por primera vez en un cometa

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    Hoy, 12 de noviembre de 2014, es un día histórico: en las próximas horas aterrizaremos por primera vez en la superficie de un cometa. Cuando Philae, la sonda de Rosetta encargada de tomar muestras del cometa, se ancle a la superficie del 67P/Churyumov-Gerasimenko. Los responsables de la misión esperan recibir la señal de confirmación del aterrizaje en una ventana de una hora centrada en...

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  40. ¿Qué os parece la película 'Interstellar'? La pregunta de la semana

    ¿Qué os parece la película 'Interstellar'? La pregunta de la semana

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    Hace unos días se estrenó la épica, casi kubrickiana, Interstellar, de Christopher Nolan. Lejos de los agujeros en el guión, la cháchara demasiado grandiculocuente y un final un poco decepcionante, Interestellar es probablemente la primera película que aborda temas cosmológicos que solo habíamos visto reflejados en novelas de ciencia ficción. Por ejemplo, las consecuencias de desarrollar...

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