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Lo mejor

  1. ¿Cuál es el sentido de la vida? Esta es la respuesta de una Inteligencia Artificial de Google

    ¿Cuál es el sentido de la vida? Esta es la respuesta de una Inteligencia Artificial de Google

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    En una de las historias de la desopilante novela de ciencia ficción Guía del autoestopista galáctico, de Douglas Adams, se pregunta al poderoso ordenador superordenador llamado Deep Thought cuál es el sentido de la vida, el universo y todo lo demás. La esperada respuesta es cuarenta y dos, razonando que la pregunta fue mal planteada y debe ser formulada correctamente para entender la respuesta. Otro...

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  2. Léeme y te cambiaré: de cómo la lectura cambia mentes (2/2)

    Léeme y te cambiaré: de cómo la lectura cambia mentes (2/2)

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    Proseguimos descubriendo los secretos de los libros en relación a cómo modifican nuestro cerebro y, en general, las sociedades, inciado en la primera entrega de este artículo. Uno de los primeros «libros» que conservamos no sabemos lo que quiere decirnos, solo que parece formar un silabario en vez de un alfabeto. En realidad es un simple soporte físico para almacenar conocimiento escrito con...

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  3. ¿Cuánto tiempo podrías vivir con toda la comida que ya hay en los supermercados?

    ¿Cuánto tiempo podrías vivir con toda la comida que ya hay en los supermercados?

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    Una de mis fantasías más recurrentes consiste en que un día despierto y la Tierra está vacía, no queda ni un ser humano, todos se ha esfumado por arte de magia. Ya os podéis imaginar lo que he disfrutado con la serie The Last Man on Earth. Y en esa fantasía, disfruto especialmente con el hecho de que podría conducir interminablemente por el mundo, robando un coche nuevo a medida que se gaste...

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  4. El milagro del carbonato cálcico

    El milagro del carbonato cálcico

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    Mi relación con el carbonato cálcico es, digamos, estrecha. Cuando aspiraba a vivir de juntar letras me enclaustré como vigilante nocturno en una fábrica que extraía carbonato cálcico de una cantera próxima, en mitad de un bosque. Todo muy gótico, y muy blanco. Porque todo estaba perdido de ese polvillo blanco que recuerda a la harina. Pero esos meses de escritura frenética y solitaria, rodeado...

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  5. En California será obligario vacunar a los niños

    En California será obligario vacunar a los niños

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    A pesar de que finalmente ha fallecido el niño infectado de difteria en España (porque no estaba vacunado), los movimientos antivacunas en España son marginales. No ocurre lo mismo en otros países, como Estados Unidos, donde los antivacunas toman posiciones. El resultado es que, hoy en día, Estados Unidos tiene un porcentaje de su población vacunada contra el sarampión inferior a, por ejemplo,...

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  6. La energía nuclear es más segura que dormir con tu mujer

    La energía nuclear es más segura que dormir con tu mujer

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    A pesar del miedo irracional que mucha gente pone de manifiesto al volar, viajar en coche es mucho más inseguro. Lo mismo sucede con muchas de nuestras actividades cotidianas: de hecho, un gran porcentaje de muertes y lesiones en una persona normal que vive en una gran ciudad ocurre en el baño de su propia casa. Empleando esta misma lógica y la escasa habilidad para calcular riesgos de nuestro...

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    hush: Si eres capaz de demostrar que el agua tiene memoria...
  7. ¿La Tierra gira cada vez más lentamente? Sí, y antes los años tenían 400 días

    ¿La Tierra gira cada vez más lentamente? Sí, y antes los años tenían 400 días

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    Una de las imágenes más anticientíficas que recuerdo de la historia del cine es la que ocurre en una película de Supermán, en la que el hombre de acero empieza a dar vueltas alrededor de la Tierra a gran velocidad para invertir su rotación: primero la detiene, y luego la invierte, lo que supone que el tiempo también retrocede y así puede salvar a Louis Lane de una muerte segura. Detener la...

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  8. Dentro de 200 años la Navidad caerá en verano

    Dentro de 200 años la Navidad caerá en verano

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    365 días, 5 horas, 48 minutos y 45,216 segundos es el tiempo que tarda el planeta Tierra en dar una vuelta completa alrededor del Sol. Y el hecho de que no sean 365 días redondos genera quebraderos en los calendarios de todo el mundo. Cada año nos olvidamos de esas 5 horas y pico extra. Transcurridos cuatro años, ya se han sumado 23 horas y 12 minutos. Es decir, casi un día extra completo. A...

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    lawliet_91: Sólo me he logueado para poner de manifiesto mi descontento...
  9. Lo difícil que sería recuperar el conocimiento de los libros en caso de cataclismo

    Lo difícil que sería recuperar el conocimiento de los libros en caso de cataclismo

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    Las bibliotecas siempre se han considerado palacios del saber, lugares en los que el conocimiento colectivo se almacena y preserva a fin de que la barbarie no nos atrape nunca más. Sin embargo, las cosas no son tan fáciles, y las bibliotecas (así como los libros), desprenden determinado halo romántico que distorsiona en cierto modo su utilidad en caso de cataclismo. Imaginemos que sucede una suerte...

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  10. Cómo electrocuta una anguila generando 600 voltios de electricidad

    Cómo electrocuta una anguila generando 600 voltios de electricidad

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    Imaginad una pistola paralizante Taser. Es la mejor analogía para entender cómo funciona la descarga producida por una anguila eléctrica. Con una diferencia: una Taser proporciona 19 pulsos de alto voltaje por segundo, mientras que la anguila eléctrica produce 400 pulsos por segundo. La anguila sería capaz de derribar a un caballo. Es la conclusión a la que ha llegado un estudio publicado...

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  11. ¿Qué es más natural, la monogamia o la poligamia?

    ¿Qué es más natural, la monogamia o la poligamia?

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    La pareja es rara en la naturaleza. Solo el 3% de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge. La monogamia es rara entre los mamíferos porque al macho genéticamente no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a la posteridad. De modo que la mayoría de especies, como los gorilas, tratan de formar un harén. Son...

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  12. Cerebros de derechas/izquerdas y de creyentes/ateos

    Cerebros de derechas/izquerdas y de creyentes/ateos

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    Un estudio dirigido por Geraint Rees, en el University College del Instituto de Neurociencia de Londres, “Political Orientations Are Correlated with Brain Structure in Young Adults”, trató de dilucidar si el cerebro de los políticos conservadores británicos era diferente al de los liberales. Para ello, se escogieron noventa sujetos al azar, a los que se les solicitó que identificaran su orientación...

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  13. Las rarezas de los grupos de sangre

    Las rarezas de los grupos de sangre

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    Las primeras pistas sobre por qué las transfusiones de principios del siglo XIX habían fracasado eran los cúmulos de sangre. Cuando los científicos a finales de 1800 mezclaban sangre de diferentes personas en tubos de ensayo, a veces los glóbulos rojos quedaban pegados, o sea, se aglutinaban. Pero, como la sangre por lo general provenía de los pacientes enfermos, los científicos pensaron que...

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  14. Este año durará un segundo más, y ésa no es una buena noticia para todos

    Este año durará un segundo más, y ésa no es una buena noticia para todos

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    Mozilla, Reddit, LinkedIn, Yelp y FourSquare fueron algunos de los servicios de internet que sufrieron dificultades la última vez que se añadió un segundo a nuestro calendario, en el año 2012. También la aerolínea australiana Qantas se colapsó durante horas. Problemas debidos al Protocolo del Tiempo de la Red (NTP, por sus siglas en inglés), el protocolo de Internet para sincronizar los relojes...

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  15. Verduras fritas, mejor que verduras hervidas

    Verduras fritas, mejor que verduras hervidas

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    Las verduras hervidas son un plato soso y desagradable para mucha gente, pero no lo son tanto las verduras fritas. La buena noticia es que parece que las verduras fritas son más saludables que las hervidas, siempre que se frían con aceite oliva virgen extra. Lo que ocurre es que las verduras fritas tienen más propiedades saludables. Concretamente, aumenta su capacidad antioxidante y la saludable...

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  16. ¿Consumir mucho porno te hace adicto?

    ¿Consumir mucho porno te hace adicto?

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    Al igual que el consumo de alcohol, cocaína o tabaco puede propiciar un cuadro de adicción a estas sustancias, muchas personas creen que si se consume mucha pornografía, sobre todo ahora que podemos disponer de toda clase de vídeos y fotografías gracias a internet, estaremos propiciando una adicción al sexo o a la misma pornografía. Pero ¿cuánto hay de cierto en ello? ¿Realmente la abundancia...

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  17. No somos la única especie con la capacidad de hablar

    No somos la única especie con la capacidad de hablar

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    Una de las características que siempre se ha considerado para que seamos humanos es el lenguaje. En 1630, cuando mostraron un orangután al cardenal Poligonal, exclamó: ¡Habla, y te bautizo! Sin embargo, un chimpancé nunca podrá hablar; pero no ya porque no tenga su tracto vocal no sea capaz de emitir la gama de sonidos que utilizamos los humanos, sino porque las áreas especificas necesarias...

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  18. La ISS desciende hacia la Tierra cien metros al día o lo difícil que es mantener un satélite en el espacio

    La ISS desciende hacia la Tierra cien metros al día o lo difícil que es mantener un satélite en el espacio

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    Cuando lanzamos un satélite al espacio en realidad no está en el espacio exterior, sino en una región de la atmósfera terrestre que es mucho menos densa. A efectos prácticos, casi no existe la atmósfera. Pero solo casi. A varios cientos de kilómetros de altura de la superficie terrestre todavía quedan algunas moléculas de aire que bastan para frenar un poco los satélites que circulan a...

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  19. Los aviones se repararán a sí mismos en pleno vuelo gracias a este material

    Los aviones se repararán a sí mismos en pleno vuelo gracias a este material

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    Un equipo de científicos de la Universidad de Bristol (Reino Unido) ha desarrollado un material que, en unos años, podría servir para que los aviones se reparen a sí mismos en pleno vuelo, como si fuera una simple cicatriz en el cuerpo humano. El material está formado por pequeñas microesferas que contienen un líquido para “cicatrizar” las estructuras del avión. Las microesferas se intercalan...

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  20. Tus enfermedades podrían venir determinadas por el mes en que naciste: octubre es el peor mes

    Tus enfermedades podrían venir determinadas por el mes en que naciste: octubre es el peor mes

    10

    Lejos de teorías astrológicas, parece que hay una correlación (aunque eso no implica causalidad) entre el mes de nacimiento y las potenciales enfermedades futuras que se desarrollarán, a juzgar por un estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia, cuyo trabajo publica a revista Journal of the American Medical Informatics Association. A través de SeaWAS,...

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  21. Resveratrol y la quercetina, las dos moléculas clave para perder grasa corporal

    Resveratrol y la quercetina, las dos moléculas clave para perder grasa corporal

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    La uva, el vino, la cebolla, y la manzana, entre otros, son alimentos que contienen resveratrol y la quercetina, dos moléculas que se han revelado como capacitadas para reducir la grasa corporal, al menos en ratas de laboratorio alimentadas con dieta rica en grasa y azúcar. Es lo que sugieren los trabajos llevados a cabo por el grupo Nutrición y Obesidad de la Universidad del País Vasco (UPV),...

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  22. ¿Por qué el carbón vegetal es tan codiciado?

    ¿Por qué el carbón vegetal es tan codiciado?

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    Unos troncos de madera son muy románticos y entrañables a la hora de alimentar una chimenea que caliente la casa. Yo mismo dispongo de un vídeo en HD de un plano fijo de una chimenea para poner en mi televisión plana, en sustitución de la chimenea (que no tengo). Pero la madera no es un combustible demasiado eficaz si lo que pretendemos es calentarnos los huesos. Si necesitamos un combustible...

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  23. Cuando eres hombre y mujer simultáneamente: el bigénero

    Cuando eres hombre y mujer simultáneamente: el bigénero

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    En Estados Unidos ya es legal que contraigan matrimonio personas del mismo sexo. Porque hay personas que nacen con esa inclinación. Eso no es natural ni antinatural, de hecho ni siquiera es importante averiguarlo (también es antinatural llevar gafas y nadie dice nada… bueno, cuando se inventaron, sí). Tampoco es importante averiguar si es una enfermedad o no lo es (según el DSM no lo es, porque...

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  24. Se detecta más nicotina en el tabaco tradicional que en el cigarrillo electrónico

    Se detecta más nicotina en el tabaco tradicional que en el cigarrillo electrónico

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    Los cigarrillos electrónicos contiene, aproximadamente 95 nanogramos de nicotina frente a los 670 nanogramos detectados en el caso del tabaco, según un estudio de la Universidad de Valencia. Esta cantidad de nicotina es imperceptible en el ambiente a un centímetro de distancia tras una o dos caladas de un cigarrillo electrónico, mientras que en una única calada, el humo del tabaco deposita 10...

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  25. El pene fantasma: el pene que no está ahí pero que se siente

    El pene fantasma: el pene que no está ahí pero que se siente

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    El pene fantasma no es un pene ectoplasmático. Tampoco es un pene pequeño que dice ser enorme. Nada tiene que ver con la gelación ultraterrena que le practican a Dan Aykroyd en la película Ghostbusters. Los penes fantasma son un fenómeno médico que resulta extremadamente raro, pero que existe, y que recuerda un poco a la sensación física de que el miembro está ahí en los amputados de piernas...

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  26. Por qué a las empresas les interesa saber tanto dónde estamos y por que eso no es necesariamente malo

    Por qué a las empresas les interesa saber tanto dónde estamos y por que eso no es necesariamente malo

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    Muchas de las apps que nos descargamos para nuestro smartphone, así como muchos de los servicios que hoy en día usamos en internet, son gratuitos. Este modelo de negocio, hace apenas una década, resultaba contraintuitivo: ¿cómo hacer un negocio sin cobrar por tus servicios? Sin embargo, este modelo se ha revelado como uno de los más lucrativos: sobre esos pilares se sustenta prácticamente todo...

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  27. Estos hologramas láser ya se pueden tocar

    Estos hologramas láser ya se pueden tocar

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    Desde que vimos el holograma de la princesa Leia pidiendo ayuda a Obi-Wan o la partida de esa especie de ajedrez monstruoso en el Halcón Milenario, todos hemos pensado que los hologramas podrían tener mucho recorrido. Sin embargo, el mayor handicap de los hologramas es que no se pueden tocar, en cuanto lo intentas los atraviesas sin más, como si no existieran. Más tarde llegaron los hologramas...

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  28. Este drone permite llevar a una persona (siempre que no supere los 60 kg)

    Este drone permite llevar a una persona (siempre que no supere los 60 kg)

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    En estos días de playa ya podemos ver a muchas personas paseando a su drone (algunos con cámara incorporada y gafas para ver lo que ve el drone, es decir, chicas en topless). Este desarrollo en el ámbito del ocio no debe dejar de lado también el desarrollo que se está produciendo en el ámbito civil o militar, como el ejemplo que podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Este prototipo...

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  29. ¿Cómo hacer fuego en mitad de la naturaleza?

    ¿Cómo hacer fuego en mitad de la naturaleza?

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    El fuego es uno de los descubrimientos primordiales del ser humano, el que nos permitió desarrollarnos como civilización. Sin fuego no nos podríamos proteger contra el frío. Tampoco podríamos cocinar los alimentos y extraer todo su valor nutritivo, lo cual permitió alimentar nuestro cerebro. Sin fuego tampoco podríamos leer. Ni liberar de patógenos el agua o los alimentos. Pero hacer fuego...

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  30. Desde el útero ya podrían marcarse las tendencias pedófilas

    Desde el útero ya podrían marcarse las tendencias pedófilas

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    El desarrollo de una persona en el periodo uterino está asociado a muchos aspectos de la salud de esa misma persona en su fase adulta, ya sea porque la madre fumaba, ingería alcohol o tomaba otras drogas, así como otras deficiencias nutricionales o complicaciones obstétricas y ginecológicas. Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Windsor (Canadá), y que ha...

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  31. Con este exoesqueleto todo te pesará diez veces menos

    Con este exoesqueleto todo te pesará diez veces menos

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    Cuando uno contempla en funcionamiento de este exoesqueleto en el vídeo que tenéis más abajo de esta entrada no puede dejar de pensar en la teniente Ripley enfrentándose a la reina Alien en Aliens: el regreso, de James Cameron. Y es que este exoesqueleto proporciona tanta fuerza extra a su portador que cualquier objeto pasa a pesar diez veces menos (o dicho de otra forma, el portador del exoesqueleto...

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  32. Éste es el primer sonido que se grabó en un planeta o satélite del Sistema Solar

    Éste es el primer sonido que se grabó en un planeta o satélite del Sistema Solar

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    El primer sonido que se grabó del Sistema Solar, es decir, en un planeta o satélite que no sea la Tierra, tiene una fecha asombrosamente cercana: 14 de enero de 2005. Ésa es la fecha en la que la sonda espacial Huygens aterrizaba en la superficie de Titán, el satélite natural de mayor tamaño de Saturno. Huygens fue así la primera nave en registrar el sonido gracias a un micrófono incluido...

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  33. Para viajar a otros planetas deberías extirparte el apéndice

    Para viajar a otros planetas deberías extirparte el apéndice

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    Los investigadores que deben pasar largas temporadas aislados en la Antártida deben someterse a una apendicectomía profiláctica, una extirpación del apéndice, para evitar que surjan complicaciones y deba entrarse en quirójano. Los datos del programa australiano de exploración de la Antártida de 1950 señalan que en 32 años hubo una muerte y un 40 % de operaciones con complicaciones. Viajar...

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  34. Tu sentido del humor depende de si eres inteligente ya con diez años de edad

    Tu sentido del humor depende de si eres inteligente ya con diez años de edad

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    En estos días en los que se está discutiendo tan apasionadamente a propósito de si el humor negro o la sátira, si ofende a una persona o un grupo de persona, ya no tiene gracia, vale la pena echar un vistazo hasta qué punto entender un chiste o saber reírse de un hecho puede estar correlacionado con la inteligencia. Y es que el humor es una forma de abordar un mundo complejo e incierto, y también...

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  35. Los coches rojos no son más peligrosos

    Los coches rojos no son más peligrosos

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    Algunos experimentos, así como la creencia popular generalizada, asocia el color rojo a la fiereza, la agresividad y la impulsivibidad. En consecuencia, quienes conducen un coche de color rojo deben necesariamente hacerlo de una forma más irresponsable o brusca. Sin embargo, no parece ser así según un nuevo estudio llevado a cabo por un equipo de científicos del Centro de Investigación Mente,...

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  36. El día en que la gente tenía miedo de verse desnuda a través de los rayos X

    El día en que la gente tenía miedo de verse desnuda a través de los rayos X

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    La diversificación estrambótica de la magufería no tiene fin, y nunca lo ha tenido. Lo que antaño eran los vendedores de crecepelos, hogaño son los vendedores de homeopatía que te hacen temer chemtrails. Además, a cada nuevo hallazgo o invento, aparece una nueva horda de argumentos esotéricos en su contra. Como fue el caso del descubrimiento de los rayos X por parte de Wilhelm Röntgen. Para...

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  37. Las distintas formas de contar 1,2,3 y 4 en islandés

    Las distintas formas de contar 1,2,3 y 4 en islandés

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    El islandés es un idioma fascinante, no solo para las matemáticas. Por ejemplo, para crear imágenes poéticas no hay otro idioma más sugerente. Es el caso de las kenningar, construcciones poéticas que abundan en las sagas y los poemas épicos que forman parte del cuerpo literario medieval islandés y noruego. Por ejemplo, para referirse a la lengua decían “espada de la boca”. El mar era el...

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  38. La risa en los hombres, la risa en las mujeres

    La risa en los hombres, la risa en las mujeres

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    En una relación, parece ser que lo más valorado en un honre es su capacidad de hacer reír y ser divertido e ingenioso. Sin embargo, en las mujeres, lo más valorado es la capacidad de apreciar el humor. Al menos es lo que sugiere un estudio llevado a cabo por el psicólogo Eric Bressler, de la Universidad Estatal de Westfield, Massachusetts, que se dedicó a preguntar a hombres y mujeres qué...

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  39. Este es el aspecto que tiene tu canción favorita cuando la imprimes en 3D

    Este es el aspecto que tiene tu canción favorita cuando la imprimes en 3D

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    Hay canciones que consiguen transportarnos a otros estados emocionales, e incluso a otros mundos. Tras la digitalización de la música, hemos perdido en gran parte el fetichismo de poseer, tocar y contemplar físicamente esa canción a través de los vinilos, los cassette o incluso los CD. Pero hay canciones que merecen existir físicamente. Ésa es la filosifía de Sonic Sculptures, un programa...

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  40. Con estos emoticonos para el coche podrás interactuar mejor con los demás coches

    Con estos emoticonos para el coche podrás interactuar mejor con los demás coches

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    Uno de los factores que contribuye a que entre dos personas que conducen un coche se produzca tan a menudo una interacción que recuerda a una pelea macarra de barrio (acelerones, frenazos, claxon, gritos, insultos...) es que entre ambos conductores no hay una verdadera interacción humana. Entre ambos media una máquina. Y, sobre todo, no hay contacto visual. Podéis leer más sobre ello por parte...

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