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Lo mejor

  1. Con iSperm podrás analizar el esperma con tu propio iPad

    Con iSperm podrás analizar el esperma con tu propio iPad

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    ¿Esperma ¿iPad? Suena a noche solitaria rodeado de pañuelos kleenex. Pero no. La compañía taiwanesa Aidmics ha sacado al mercado iSperm, un analizador de esperma que ofrece los resultados en apenas dos minutos. De esperma humano y también animal, lo cual lo convierte en un app tremendamente práctica para los ganaderos, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Naturalmente,...

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  2. Este insecto es capaz de sobrevivir a temperaturas de 70 ºC

    Este insecto es capaz de sobrevivir a temperaturas de 70 ºC

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    A 100 ºC el agua entra en ebullición (bueno, no siempre). A una tempertura bastante próxima a los 100 ºC, nada menos que 70 ºC, una temperatura a la que no es capaz de sobrevivir ningún ser vivo, es capaz de hacerlo el siguiente insecto. El insecto de marras, casi como la antorcha humana, es la hormiga plateada u hormiga de plata del Sáhara (Cataglyphis bombycina). Un insecto que habita,...

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  3. Los científicos creen haber encontrado un nuevo sabor

    Los científicos creen haber encontrado un nuevo sabor

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    Todos conocemos los sabores dulce, salado, amargo y ácido. Tiempo más tarde se incorporó uno nuevo, el umami, que quizá sea menos conocido por la mayoría de la gente. El el de las proteínas en la comida salada, como el beicon o las algas, y fue descrito por primera vez por Kikunae Ikeda, profesor de Química de Tokio, ya en 1908. Hasta el año 2000, sin embargo, no fue confirmado oficialmente...

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  4. La peligrosa sustancia llamada monóxido de dihidrógeno puede ahogarte cuando menos te lo esperas

    La peligrosa sustancia llamada monóxido de dihidrógeno puede ahogarte cuando menos te lo esperas

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    El modh o dhmo, también llamado monóxido de hihidrógeno, es una peligrosa sustancia capaz de erosionar los materiales que, además, tiene una facilidad destacable a la hora de ahogar a seres humanos. Debemos extremar la seguridad cuando la manipulemos, y sobre todo si decidimos beberla. El monóxido de dihidrógeno, a su favor, también excelente a la hora de prevenir infecciones. La mayoría de...

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  5. ¿Por qué la gente dejó de fumar cuando se prohibió? La interiorización de las normas

    ¿Por qué la gente dejó de fumar cuando se prohibió? La interiorización de las normas

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    Semanas antes de que se aprobara la prohibición de fumar en lugares públicos, en absolutamente todos, porque fumar afecta no solo al que depende de su vicio sino a quienes le rodean, recuerdo perfectamente que muchas voces hablaron de dictadura, de que los bares se arruinarían, de que se estaba sacando de quicio una convivencia armónica entre fumadores y no fumadores. Algunos, incluso, creían...

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  6. ¿La gente dona más sangre si le pagas dinero por ella o si no le pagas nada?

    ¿La gente dona más sangre si le pagas dinero por ella o si no le pagas nada?

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    Una de las ideas más contraintuitivas que ha florecido de la moderna experimentación psicológica es que las personas no responden tan fuertemente a incentivos económicos como a otros no económicos. Eso no significa que la ciencia haya descubierto que el dinero no es importante, sino que no lo es tanto como creíamos. O no lo es muchas situaciones. Además, debemos empezar a prepararnos para...

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  7. Las perversas costumbres sexuales de los pingüinos Adelia que se difundieron en un libro clandestino

    Las perversas costumbres sexuales de los pingüinos Adelia que se difundieron en un libro clandestino

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    En su celebérrimo Los pingüinos antárticos, George Murray Levick vertió todo lo que hubo aprendido de los pingüinos durante su exploración polar, concretamente la región interior (mientras Robert Falcon Scott se adentraba en los espacios australes de la Antártida entre 1911 y 1912). Atrapados en el hielo, y sin posibilidad de regresar hasta que llegara la primavera, Levick tuvo que guarecerse...

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  8. ¿Cuál es el sentido de la vida? Esta es la respuesta de una Inteligencia Artificial de Google

    ¿Cuál es el sentido de la vida? Esta es la respuesta de una Inteligencia Artificial de Google

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    En una de las historias de la desopilante novela de ciencia ficción Guía del autoestopista galáctico, de Douglas Adams, se pregunta al poderoso ordenador superordenador llamado Deep Thought cuál es el sentido de la vida, el universo y todo lo demás. La esperada respuesta es cuarenta y dos, razonando que la pregunta fue mal planteada y debe ser formulada correctamente para entender la respuesta. Otro...

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  9. Cómo afectan los chistes machistas en los machistas (y en los no machistas)

    Cómo afectan los chistes machistas en los machistas (y en los no machistas)

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    En estos días se están manteniendo acerbas discusiones a propósito de los límites del humor. Que si el límite está en si ofende a mucha gente. Que si el límite es la simple ofensa de una persona. Que si el humor solo debería ser blanco. Que debería bordear cuestiones peliagudas como la religión o la muerte. Etcétera. Los chistes machistas también tienen su ración especial de crítica....

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  10. Este millonario ruso está empeñado en encontrar vida extraterrestre

    Este millonario ruso está empeñado en encontrar vida extraterrestre

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    Yuri Milner, un millonario ruso que ha hecho su fortuna invirtiendo en compañías como Facebook, está decidido a descubrir si estamos solos en el universo. Así que ha fundado Breakthrough Listen usando 100 millones de dólares de su fortuna, un ambicioso programa, quizá el que más, presentado por Stephen Hawking en la Royal Society, en Londres. La suma de dinero permitirá la adquisición de...

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  11. Las mujeres no siempre han vivido más que los hombres y ahora se descubre la razón

    Las mujeres no siempre han vivido más que los hombres y ahora se descubre la razón

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    Es un hecho estadístico que las mujeres viven más que los hombres, pero no sabíamos la razón concreta. Ahora, un equipo de científicos de la Escuela de Gerontología Leonard Davis, de la Universidad del Sur de California, parece haber desvelado el misterio entre esta diferencia de longevidad entre sexos, publicando sus conclusiones la revista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS). Lo...

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  12. Tu autoconciencia se reduce a medida que escalas en la pirámide social

    Tu autoconciencia se reduce a medida que escalas en la pirámide social

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    Todos tenemos historias de nuestro entorno laboral en la que jefes o responsables de departamento son, además de unos negados para su trabajo, unos completos maleducados, unos altaneros que tratan despóticamente a sus subalternos, siempre seguidos por un séquito de favoritos que casi parece su harén nepotista. Parece que esta clase de persona es la más frecuente, porcentualmente, entre los que...

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  13. Nueve datos que parecen de ciencia ficción y nos confirman que la era digital global ha llegado

    Nueve datos que parecen de ciencia ficción y nos confirman que la era digital global ha llegado

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    Involucrados ya cotidianamente como estamos con el smartphone, YouTube, el WiFi, Siri, Wikipedia y demás avances propiciados por internet y el advenimiento de la era digital, no somos verdaderamente conscientes de estos avances si no somos capaces de salir fuera y contemplarlos en perspectiva. Para eso, nada como echar un vistazo al mundo, generalmente países en vías de desarrollo, y observar cómo...

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  14. El milagro del carbonato cálcico

    El milagro del carbonato cálcico

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    Mi relación con el carbonato cálcico es, digamos, estrecha. Cuando aspiraba a vivir de juntar letras me enclaustré como vigilante nocturno en una fábrica que extraía carbonato cálcico de una cantera próxima, en mitad de un bosque. Todo muy gótico, y muy blanco. Porque todo estaba perdido de ese polvillo blanco que recuerda a la harina. Pero esos meses de escritura frenética y solitaria, rodeado...

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  15. Esta es la máquina recreativa más pequeña del mundo

    Esta es la máquina recreativa más pequeña del mundo

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    Os voy a contar un secreto: hace muchos años tenía una máquina recreativa en mi propia casa. Una de verdad, de las de bar. Y quienes venían a casa, mayormente familiares, tiraban sus monedas. Pero una máquina tragaperras no tiene demasiado misterio ni aliciente, a no ser que seas un poco fetichista. Una máquina recreativa tan pequeña que puede sostenerse en una mano sí que constituye un aliciente....

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  16. Suiza desarrolla un satélite de limpieza para recoger basura espacial

    Suiza desarrolla un satélite de limpieza para recoger basura espacial

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    Como si se tratara de un camión de la basura o una suerte de Pac-man, este satélite de limpieza espacial desarrollado por la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (Suiza) y llamado proyecto Clean Space One, que pretende capturar con una red cónica al pequeño satélite SwissCube, para después destruirlo en la atmósfera de la Tierra, como podéis ver en el vídeo que tenéis más abajo. Está...

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  17. Se halla un cempiés que vive en la cueva más profunda del mundo y lo bautizan en honor a Hades

    Se halla un cempiés que vive en la cueva más profunda del mundo y lo bautizan en honor a Hades

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    Geophilus hadesi, por Hades, el dios del inframundo en la mitología griega, es el nombre que le han puesto a este cempiés que vive nada menos que a 1.100 metros de profundidad de la superficie de la Tierra, en una de la cueva más profunda jamás encontrada, concretamente en en tres cuevas en Velebit (Croacia). Esta nueva especie de cempiés ha sido descubierto por la Sociedad Croata de Bioespeleología...

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  18. Contempla cómo se forja a mano una katana tradicional japonesa

    Contempla cómo se forja a mano una katana tradicional japonesa

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    El proceso de forjar una katana tradicional, una espada curva de un solo filo que los guerreros japoneses usaron por primera vez en el siglo XVI, es laborioso, concienzudo y largo, por eso desde Man at Arms han elaborado el fascinante vídeo que encabeza esta entrada donde podemos contemplarlo en toda su amplitud. Entre otras cosas, se debe calentar y enfriar la hoja varias veces para, al final,...

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  19. Llevar tacones causa cada vez más accidentes

    Llevar tacones causa cada vez más accidentes

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    Desde 2002 hasta 2014, los accidentes se han duplicado, pasando de 7.097 lesiones a 14.140 lesiones por año. No son accidentes con maquinaria pesada, sino por llevar tacones altos en Estados Unidos. Los datos han sido recogidos por el Sistema de Vigilancia de Lesiones de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de Estados Unidos, y la investigación ha sido realizada por la Universidad...

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  20. Así es como se fabrican los preservativos

    Así es como se fabrican los preservativos

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    Los primeros preservativos son del S.XVI y estaban hechos de intestino de ganado. Aunque en Egipto, al menos desde 1000 a. C., se utilizaban fundas de tela sobre el pene.Los de látex se popularizaron con la invención de la vulcanización del caucho. El primer condón de colores llegó en 1949. Actualmente se venden 10.000 millones de condones en el mundo cada año, lo que requiere un proceso de...

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  21. ¿Los pilotos de avión cada vez lo hacen peor por culpa de las máquinas?

    ¿Los pilotos de avión cada vez lo hacen peor por culpa de las máquinas?

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    Tal vez Skynet no empiece su ofensiva enviando cabezas nucleares a las principales ciudades del planeta. Tal vez su invasión es mucho más sibilina y consiste en arrebatarnos las habilidades que hemos ido obteniendo porque éstas las delegamos a las máquinas. Es al menos lo que sostienen algunos estudios al respecto: frente al descenso global en el número de accidentes aéreos gracias a la tecnología...

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  22. Cuando eres hombre y mujer simultáneamente: el bigénero

    Cuando eres hombre y mujer simultáneamente: el bigénero

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    En Estados Unidos ya es legal que contraigan matrimonio personas del mismo sexo. Porque hay personas que nacen con esa inclinación. Eso no es natural ni antinatural, de hecho ni siquiera es importante averiguarlo (también es antinatural llevar gafas y nadie dice nada… bueno, cuando se inventaron, sí). Tampoco es importante averiguar si es una enfermedad o no lo es (según el DSM no lo es, porque...

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  23. Cómo electrocuta una anguila generando 600 voltios de electricidad

    Cómo electrocuta una anguila generando 600 voltios de electricidad

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    Imaginad una pistola paralizante Taser. Es la mejor analogía para entender cómo funciona la descarga producida por una anguila eléctrica. Con una diferencia: una Taser proporciona 19 pulsos de alto voltaje por segundo, mientras que la anguila eléctrica produce 400 pulsos por segundo. La anguila sería capaz de derribar a un caballo. Es la conclusión a la que ha llegado un estudio publicado...

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  24. Este panel solar es el más delgado del mundo

    Este panel solar es el más delgado del mundo

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    Los paneles solares están para quedarse, aunque todavía no sean tan eficientes como nos gustaría. Para dar un paso más hacia adelante, aparece Solar Paper, un panel solar tan delgado que hasta podría usarse como punto de libro. Y es que este proyecto desarrollado por la compañía Yolk garantiza que cada panel solar mide 190 por 90 milímetros, con un espesor de 1,5 milímetros. Basta con conectar...

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  25. El divulgador científico que cautivó a la audiencia enseñando su erección

    El divulgador científico que cautivó a la audiencia enseñando su erección

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    En tiempos en los que el déficit de atención parece generalizado y todo lo que requiera más de quince minutos de atención sostenida semeja una tortura china, los divulgadores de ciencia tienen que hacer verdaderos malabares (literalmente) para llamar la atención de la audiencia. Sobre todo en conferencias, el lugar idóneo para echar una siesta. Sabedor de ello, el investigador Giles Brindley,...

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  26. Probando AISBER, el enfriador para latas y botellas que puedes llevar a todas partes

    Probando AISBER, el enfriador para latas y botellas que puedes llevar a todas partes

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    AISBER es un enfriador para bebidas portátil, que se activa en el momento en el que se quiere enfriar la bebida. La activación consiste en una mezcla de componentes que desencadena una reacción endotérmica (absorbe calor) enfriándose hasta casi los 0ºC en pocos segundos. Después se coloca alrededor de la bebida y ésta se enfría en unos 10 minutos. Hemos recibido una muestra para probarlo...

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  27. Este arroz transgénico no solo combatirá el hambre sino el cambio climático

    Este arroz transgénico no solo combatirá el hambre sino el cambio climático

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    Como ya descubrimos hace tiempo, los arrozales chinos son verdaderos ejemplos de trabajo laborioso y meticuloso. A su vez, el arroz es tan importante para el planeta que los pueblos pueden dividirse en arroz, de trigo o de maíz. La manipulación genética aún puede transformar estos alimentos básicos en superalimentos, como sucede con el arroz dorado. Ahora se suma a la lista de los alimentos...

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  28. Se aprueba la primera vacuna contra la malaria

    Se aprueba la primera vacuna contra la malaria

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    La malaria ha sido y es una enfermedad que ha causado muerte y sufrimiento a millones de personas, como explicamos en El hombre que bebió de una charca y halló la cura de lo que mató más que todas las guerras. De acuerdo con los últimos datos, en 2013 murieron 584.000 personas de malaria, un 90 % de ellas en el África subsahariana. Por eso, muchos son los cerebros que, mediante las últimas tecnologías,...

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  29. ¿Qué es más natural, la monogamia o la poligamia?

    ¿Qué es más natural, la monogamia o la poligamia?

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    La pareja es rara en la naturaleza. Solo el 3% de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge. La monogamia es rara entre los mamíferos porque al macho genéticamente no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a la posteridad. De modo que la mayoría de especies, como los gorilas, tratan de formar un harén. Son...

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  30. Las rarezas de los grupos de sangre

    Las rarezas de los grupos de sangre

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    Las primeras pistas sobre por qué las transfusiones de principios del siglo XIX habían fracasado eran los cúmulos de sangre. Cuando los científicos a finales de 1800 mezclaban sangre de diferentes personas en tubos de ensayo, a veces los glóbulos rojos quedaban pegados, o sea, se aglutinaban. Pero, como la sangre por lo general provenía de los pacientes enfermos, los científicos pensaron que...

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  31. La red inteligente para el agua nos permitiría ahorrar el 50 %

    La red inteligente para el agua nos permitiría ahorrar el 50 %

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    Una de las razones de que haya carencia de agua no es el agua en sí, sino su modo de empleo. Más concretamente el derroche. Y ese derroche no es tanto consecuencia de nuestros hábitos de consumo como de la ineficiencia en cómo se organiza la distribución del agua. Por ejemplo, en Estados Unidos se usa el 70 % del agua en la agricultura. Pero la mitad de toda la comida producida termina en la...

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  32. Si el problema es la falta de atención, ¿por qué no coordinamos nuestra atención entre todos?

    Si el problema es la falta de atención, ¿por qué no coordinamos nuestra atención entre todos?

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    Se dice, de un tiempo a esta parte, que somos víctimas de un déficit de atención preocupante. Ya sea por la inmediatez de los medios de comunicación, la avalancha, la infoxicación, la cultura ADSL mezclada con la MTV, parece que las personas cada vez tienen menos paciencia para leer un texto largo o ver una película pausada sin mirar Whatsapp cada cinco minutos. Eso es lo que propone Clay Shirky...

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  33. Sobrevuela estos monstruos industriales de hierro desde un dron

    Sobrevuela estos monstruos industriales de hierro desde un dron

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    A pesar de que ya fue desguazado en Bangladesh en 2010, el Seawise Giant fue un superpetrolero que tenía una longitud mayor que la altura el Empire State Building. la máquina móvil más grande del mundo es el Overburden Conveyor Bridge F60, un puente de transporte industrial. Sus dimensiones: 502 metros de largo, 202 m de ancho, 80 m de ancho. Actualmente también está fuera de servicio. Como...

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  34. Los atletas lo hacen mejor si ponen ‘el piloto automático’ y no piensan en lo que hacen

    Los atletas lo hacen mejor si ponen ‘el piloto automático’ y no piensan en lo que hacen

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    Un atleta, en esencia, es una persona que repite miles de veces la misma secuencia motora para obtener el mismo resultado, ya sea lanzando un peso, saltando un obstáculo o disparando con el arco. Los estudios cerebrales al respecto ponen en evidencia que cuestionar los detalles de esta técnica mientras uno ya ha asumido la rutina motora es el camino más rápido para el fracaso. Es decir, que hemos...

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  35. Vídeo ensayo de algunas de las ilusiones ópticas más comunes como nunca antes las habías visto

    Vídeo ensayo de algunas de las ilusiones ópticas más comunes como nunca antes las habías visto

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    El Nobel Herb Simon llamó “satisficing” (satisfacer de manera suficiente) al hecho de que la evolución no tiene que ver con la perfección, sino con la adaptación suficiente para sobrevivir. Por eso nuestras percepciones visuales distan de ser perfectas, porque son sofisticadas hasta el punto de poder sobrevivir en la sabana. Y no más. Solo vemos el 1% del espectro electromagnético y oímos...

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  36. Los aviones se repararán a sí mismos en pleno vuelo gracias a este material

    Los aviones se repararán a sí mismos en pleno vuelo gracias a este material

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    Un equipo de científicos de la Universidad de Bristol (Reino Unido) ha desarrollado un material que, en unos años, podría servir para que los aviones se reparen a sí mismos en pleno vuelo, como si fuera una simple cicatriz en el cuerpo humano. El material está formado por pequeñas microesferas que contienen un líquido para “cicatrizar” las estructuras del avión. Las microesferas se intercalan...

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  37. ¿Por qué hay personas que envejecen tan mal (y otras tan bien)?

    ¿Por qué hay personas que envejecen tan mal (y otras tan bien)?

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    A veces miro qué ha sido de la vida de mis ex compañeros de clase, y descubro anonadado que muchos de ellos han enjececido fatal. Como si tuvieran el doble de años que yo. A menudo he creído que esto se debe exclusivamente a la genética, pero un nuevo estudio presentado por por un equipo de científicos de la Escuela Universitaria de Medicina de Duke parece que también hay otros factores implicados....

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  38. El juego de mesa sobre Tesla contra Edison

    El juego de mesa sobre Tesla contra Edison

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    Tesla vs Edison – War of currents es un juego de mesa sobre la enemistad entre ambos científicos. Nikola Tesla (1856-1943), ingeniero electrotécnico e inventor de origen croata, murió virgen a la edad de 87 años. Ante el gesto de una joven enamorada para besarle, Tesla reculó aterrorizado. A pesar de todo, Tesla era un genio. Y muchos dicen que Thomas Alva Edison tendió a aprovecharse del...

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  39. La decapitación como forma de estimular la cópula

    La decapitación como forma de estimular la cópula

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    El enorme abanico de prácticas sexuales llevadas a cabo por las distintas especies animales pone de manifiesto que el Kama Sutra es un libro más bien soso y monocromo, sobre todo si atendemos al embarazo con el que hemos abordado a menudo los temas sexuales humanos, medición de penes incluido. Basta con echar un vistazo a cualquier método de cópula para empezar a pensar que estamos ante una novela...

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  40. Las noticias del futuro serán avisos progresivos

    Las noticias del futuro serán avisos progresivos

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    Hace tiempo que no veo las noticias en televisión. Sin embargo, durante unos días estuve en un piso donde aún tienen una televisión conectada a una antena. Por curiosidad empecé a hacer zapping evitando la retahíla de anuncios, algo que no probaba desde hacía años y que me confirmaba hasta qué punto la televisión actual está condenada al fracaso: un publirreportaje continuo interrumpido...

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