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Lo mejor

  1. Cuando a nuestro cerebro le falla algo

    Cuando a nuestro cerebro le falla algo

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    Quizás la enfermedad mental más rara de la que he sabido se llama síndrome de Cotard, síndrome del zombi, delirio de negación o alucinación nihilista. La persona que padece este síndrome se cree que está muerta. A veces, piensan que son inmortales porque, como se creen que están muertos, no cambia nada si ponen en peligro su vida.

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  2. Todo lo que necesitas saber sobre el ébola y su contagio en 10 puntos

    Todo lo que necesitas saber sobre el ébola y su contagio en 10 puntos

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    En 1976, en los alrededores del río Ébola, en la República Democrática del Congo, se indentificó por primera vez una epidemia de alta mortalidad. Fue la primera vez que supimos de la existencia del ébola, un virus de la familia Filoviridae y género Filovirus. Los primeros informes ya hablaban de un microorganismo “morfológicamente similar al virus de Marburgo pero inmunológicamente distinto”. Hay...

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  3. Advertencias para los que practican la zoofilia

    Advertencias para los que practican la zoofilia

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    En Brasil es mucho más frecuente en el cáncer de pene que en Europa. Pero ¿qué tiene que ver esto con la zoofilia? Para los veinte médicos que firmaron una investigación en The Journal of Sexual Medicine en octubre de 2011 podría haber cierta relación. A pesar de que las encuestas sexuales distan de ser un método fiable para introducirse en la alcoba, en una encuesta a 492 hombres de entre...

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  4. Posibles causas de la pedofilia

    Posibles causas de la pedofilia

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    La pedofilia es una desviación sexual en el sentido de que no está orientada a la reproducción, pero tampoco lo está la masturbación. El problema de la pedofilia, por tanto, es que no se practica bajo el consentimiento de una de las partes. Históricamente, por ejemplo, la pederastia no estaba asociada necesariamente al abuso. En la Antigua Grecia, por ejemplo, era la simple relación entre un...

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  5. La historia de la física en un comic de cuatro minutos

    La historia de la física en un comic de cuatro minutos

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    En el vídeo que encabeza este post podéis visualizar la historia de la física en apenas cuatro minutos y a través de un simpático cómic. Dirigido por Åsa Lucander y un buen puñado de animadores y producido por 12foot6. Además, el vídeo está subtitulado al español. La transcripción de las primeras palabras son las siguientes: La historia de la física es, en general, una historia de...

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  6. Las bebidas que acortan la vida

    Las bebidas que acortan la vida

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    Ni las bebidas azucaradas, ni los dulces, ni las patatas fritas actúan como un excitante en los niños. Los niños no se vuelven más revoltosos tras un chute de azúcar, a pesar de la creencia popular. Pero sí podría estar pasando otra cosa más grave. Según un estudio realizado por un equipo de científicos de la Universidad de California-San Francisco y que ha sido publicado en American Journal...

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  7. Una demostración matemática sin palabras

    Una demostración matemática sin palabras

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    Los números primos siempre han sido la atracción de los matemáticos. Marin Mersenne estaba intrigado por aquellos que tenían la forma 2p-1, siendo p un número primo. Los números resultantes de esa operación son obviamente impares, pero lo curioso es que muchos de ellos también son primos. A aquellos que tienen esa forma se les llama números primos de Mersenne.

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  8. Síndrome de Bonnet: alucinaciones visuales complejas

    Síndrome de Bonnet: alucinaciones visuales complejas

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    El síndrome de Bonnet es ciertamente inusual, y sus síntomas son extremadamente raros. Quienes lo sufren, sobre todo en el caso de personas de edad avanzada que sufren cataratas, glaucoma o derrame de retina, ven imágenes de vivos colores. El síndrome recibe el nombre del biólogo y fisiólogo Charles Bonnet (1720-1793), quien la describió por primera vez en 1769. La cuestión es que estas imágenes...

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  9. ¿Cuál es la función de la campanilla de la garganta?

    ¿Cuál es la función de la campanilla de la garganta?

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    La úvula o campanilla es una pequeña masa carnosa situada en la mitad del borde posterior del paladar que no tiene ninguna función concreta. Con toda probabilidad, es un vestigio filogenético que, debido a la evolución, ha quedado sin uso específico. Tal y como también sucede con otros vestigios humanos como los pezones masculinos, el apéndice o las muelas del juicio. En 1893, Robert Wiedersheim...

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  10. El cohete de fuegos artificiales más potente hasta la fecha: 450 kg de pólvora

    El cohete de fuegos artificiales más potente hasta la fecha: 450 kg de pólvora

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    Los fuegos artificiales se inventaron en China hace 2000 años. La leyenda más popular es que los fuegos artificiales se inventaron por accidente cuando un cocinero chino que trabajaba al aire libre mezcló carbón, ácido sulfúrico y nitro (todos productos conocidos en la cocina de esa época). La fórmula de este material inflamable fue llevada a Europa por los árabes durante su gran expansión...

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  11. Cuando la moral es mejor que emane de la razón y de la ciencia y no del corazón (IV)

    Cuando la moral es mejor que emane de la razón y de la ciencia y no del corazón (IV)

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    Completamos esta serie de artículos sobre la moral y de cómo la ciencia puede ofrecer una moral de mejor calidad con este último artículo en el que repasamos la evolución histórica de la moral, y la forma en que tales avances se han producido: a golpe de razonamientos lógicos, evidencias y legislación.

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  12. Nueva batería que se cargará en dos minutos y durará 20 años

    Nueva batería que se cargará en dos minutos y durará 20 años

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    Baterías recuperarán el 70 % de su carga en dos minutos, y tendrá 10.000 ciclos de recargar, es decir, durarán hasta veinte años de uso convencional. Así prometen investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur, que pronto serán las baterías. Esas baterías que duran un suspiro en nuestro smartphone o en nuestros coches eléctricos, por ejemplo. La clave de este nuevo...

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  13. ¿Por qué no nos vamos sin pagar?

    ¿Por qué no nos vamos sin pagar?

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    En ocasiones, cuando me he sentado a tomar algo en la terraza de un bar y me he dedicado a observar a mi alrededor, me he preguntado acerca de la razón última que evita que la mayoría de la gente no se marche de la terraza sin pagar. Es decir: una vez te han servido, en la mayoría de terrazas quedas oculto de la vigilancia del dueño, y suele haber tanto ajetreo que tampoco es evidente quién ha...

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  14. El 'Do It Yourself', el clavo en la carótida y el exceso de páginas en el manual de instrucciones

    El 'Do It Yourself', el clavo en la carótida y el exceso de páginas en el manual de instrucciones

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    Las pistolas de clavos son una herramienta que, a menudo, sobre todo en el cine, se ha usado como arma de combate. Así de peligrosa puede ser una pistola de clavos. No en vano, sólo en Estados Unidos, según el Centro de Control y la Prevención de la Enfermedad, hay alrededor de 37.000 heridas por pistolas de clavos anualmente. Repitamos la cifra: 37.000 personas en 365 días. Muchas de estas heridas...

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  15. ¿Qué programa de radio o podcast de ciencia recomiendas? La pregunta de la semana

    ¿Qué programa de radio o podcast de ciencia recomiendas? La pregunta de la semana

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    Particularmente me encanta llenar mis tiempos muertos de distracciones enriquecedoras. La de horas de coche, compras en el supermercado o largos paseos he llenado de música, pero también de programas de radio y podcast de los más diversos temas. Sé quien, incluso, aprendió inglés con mp3 en sus atascos de coche diarios. Es una de las ventajas del audio: mientras lo escuchas puedes hacer otras...

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  16. Mejor no romper el ritmo circadiano

    Mejor no romper el ritmo circadiano

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    Tenemos una especie de reloj interno que controla nuestros ritmos de sueño y vigilia. Se llama ciclo circadiano. Y es bastante fiable, pero si se aísla a un sujeto de manera que no vea la luz del sol y no pueda saber si es de día o de noche, este reloj se desajusta. No respetar esos ritmos puede traer consecuencias malas, bien para el organismo, bien para el desempeño de nuestro trabajo o cualquier...

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  17. Los 10 países industrializados donde más horas se trabaja

    Los 10 países industrializados donde más horas se trabaja

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    Hay países más estresados que otros. No solo porque en algunos países la gente camina más deprisa que en otros, sino que también ya países donde se trabaja más que otros, donde lo importante es más las horas que se echan y el sueldo que se gana que el tiempo y la calidad del ocio. Algo que ya analizábamos en ¿Quiénes trabajan más? ¿Estadounidenses o europeos?, donde la mayor parte de...

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  18. Cuando la moral es mejor que emane de la razón y de la ciencia y no del corazón (I)

    Cuando la moral es mejor que emane de la razón y de la ciencia y no del corazón (I)

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    El otro día mantuve una pequeña charla acerca de la conveniencia de trazar una línea (arbitraria y flexible en función del devenir del tiempo y los nuevos datos recabados) que determinara cuándo estamos matando a una persona y cuándo no en lo tocante al aborto, empleando para ello la evidencia científica (un conjunto de datos en el que haya el mínimo de opinión e ideología). En aras del...

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  19. Cada vez queremos más carne (I): ¿cómo solucionar nuestra ansia carnívora?

    Cada vez queremos más carne (I): ¿cómo solucionar nuestra ansia carnívora?

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    Abordar la escasez de recursos naturales, sobre todo en lo tocante al agua, supone replantear el consumo de carne en el mundo. Porque, lejos de ser un problema moral, el consumo de carne es, sobre todo, un problema medioambiental. Así pues, ¿cómo podemos reducir el impacto medioambiental derivado de nuestra ansia carnívora? ¿Cómo suplir el 10 y 20 por ciento de calorías que deben proceder...

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  20. ¿Qué película de ciencia ficción os parece más creíble? La pregunta de la semana

    ¿Qué película de ciencia ficción os parece más creíble? La pregunta de la semana

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    Encontrar novelas de ciencia ficción verosímiles es relativamente sencillo. Sólo hay que rebuscar entre en subgénero ciencia ficción hard para hallar explicaciones plausibles y mucha justificación científica (de hecho, la mayoría de las novelas de ciencia ficción hard están escritas por científicos). No obstante, el cine es un producto más masivo y caro de producir, y por tanto aspira...

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  21. Cuando beber cerveza te puede salvar de la radiación

    Cuando beber cerveza te puede salvar de la radiación

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    Desde los primeros tiempos del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México (Estados Unidos), determinada contaminación por radiación no se combatía con farragosos procesos de descontaminación, sino tomando unas simples cervezas. El tritio es un isótopo natural del hidrógeno; es radiactivo. El tritio fue producido por primera vez en 1934 a partir del deuterio, otro isótopo del hidrógeno,...

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  22. ¿El cambo climático está propiciando que nazcan menos hombres y más mujeres?

    ¿El cambo climático está propiciando que nazcan menos hombres y más mujeres?

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    Un equipo de investigadores japoneses han descubierto una correlación "estadísticamente significativa" entre el cambio climático (incluyendo el aumento de temperaturas y eventos climáticos extremos) y las tasas de natalidad de los niños y las niñas en Japón. Las temperaturas más cálidas han acompañado a una mayor proporción de bebés de sexo femenino entre la población, y una disminución...

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  23. Cuando los médicos usaban su lengua para diagnosticarte

    Cuando los médicos usaban su lengua para diagnosticarte

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    En tiempos pretéritos, antes de que los médicos tuvieran la oportunidad de enviar unas muestras de fluidos corporales a un laboratorio para llevar a cabo un análisis exhaustivo, se usaba otro método mucho más rudimentario, y asqueroso. No estoy refiriéndome a ese chiste que se cuenta en la película Depredador 2 (“necesito una muestra de semen, orina y heces”, “pues quédese con mis calzoncillos”),...

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  24. Aislada en el Hospital Carlos III de Madrid, la enfermera contagiada de ébola

    Aislada en el Hospital Carlos III de Madrid, la enfermera contagiada de ébola

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    Una auxiliar de enfermería de Madrid, de 40 años, es el primer caso de contagio de ébola que se registra fuera de África. Se trata de la auxiliar que atendió a los dos misioneros españoles fallecidos por ébola en el Hospital Carlos III de Madrid. La última noticia al respecto es que la auxiliar ha sido trasladada a las 00:12 horas de esta anoche desde el Hospital de Alcorcón donde estaba...

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    allfreedo : Que nadie se alarme, esta crisis la están gestionando...
  25. Alan Eustace supera el récord de altitud en salto con paracaídas de Felix Baumgartner (41.150 m)

    Alan Eustace supera el récord de altitud en salto con paracaídas de Felix Baumgartner (41.150 m)

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    Si finalmente se confirma, parece que este salto casi secreto, o al menos sin el oropel mediático que rodeó al de Felix Baumgartner (que os explicamos aquí), sería un nuevo récord de altitud en salto con paracaídas. Es lo que ha logrado Alan Eustace, un ejecutivo de Google, saltando a pelo y metido en un traje presurizado desde 41.150 metros de altitud. Sin embargo, alcanzó los 1.322 kilómetros...

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  26. Así es John O'Keefe y por esto le han concedido Nobel de Medicina: el GPS del cerebro

    Así es John O'Keefe y por esto le han concedido Nobel de Medicina: el GPS del cerebro

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    Es probable que todos nosotros tenemos una especie de GPS interno en nuestros cerebros que nos posibilita la orientación en el espacio. Éste ha sido el descubrimiento por el que se ha concedido el Premio Nobel de Medicina 2014 al estadounidense John O'Keefe y al matrimonio noruego formado por May Britt Moser y Edvard I. Moser. El Instituto Karolinska de Estocolmo se ha visto en la obligación,...

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  27. Di mi nombre: ¿Por qué me acuerdo de tu cara, pero no de tu nombre?

    Di mi nombre: ¿Por qué me acuerdo de tu cara, pero no de tu nombre?

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    No sé si estaréis de acuerdo conmigo en que uno de los momentos más molones de la serie de televisión Breaking Bad es el que el apocado Walter White exige a un narcotraficante que diga su nombre en voz alta. "Di mi nombre". A lo que el narcotraficante tiene que responder Heisenberg, que no es el nombre de White, sino su pseudónimo, su alter ego, la invocación de la bestia. Y es que nuestro...

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  28. Paralítico vuelve a caminar gracias a un trasplante pionero

    Paralítico vuelve a caminar gracias a un trasplante pionero

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    Darek Fidyka es un paralítico ha sido capaz de caminar de nuevo después de someterse a una terapia pionera que implicó el trasplante de células de su cavidad nasal en su médula espinal. Había quedado paralítico del pecho hacia abajo de resultas de una agresión con arma blanca en el 2010. El tratamiento lo llevaron a cabo cirujanos en Polonia en colaboración con científicos en Londres. Geoff...

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  29. Cuando los cachalotes duermen

    Cuando los cachalotes duermen

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    Posee el cerebro más grande que cualquier otro animal existente. Un macho puede crecer hasta 20,5 metros de largo. Y, además, es responsable de de dar luz a la humanidad hace casi tres siglos, tal y como os expliqué en Los misterios del espermaceti o esa sustancia blanca y espesa que no se sabe para qué sirve. Estamos hablando del cachalote. Unas criaturas capaces de sumergirse a 3 kilómetros...

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  30. ¿A cuánta gente salvarías?

    ¿A cuánta gente salvarías?

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    El contexto lo es todo. Incluso para responder a una pregunta como ¿a cuánta gente salvarías? En un famoso experimento al respecto, el premio Nobel Daniel Kahneman y Amos Tversky dividieron en dos grupos a unos voluntarios a los que se les explicó el siguiente problema hipotético. Una enfermedad está a punto de asolar Estados Unidos. Puede matar a 600 personas.

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  31. Si no eres alto ni destacas físicamente puedes tener más sexo que los demás

    Si no eres alto ni destacas físicamente puedes tener más sexo que los demás

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    Todos tenemos la percepción de que tener un buen físico no es tan importante para el éxito social y afectivo si eres hombre que si eres mujer. Lo que resulta de todo punto paradójico es que los hombres bajitos y con un cuerpo que dista de ser el de Adonis tienen más encuentros sexuales que los altos y delgados, lo que aún le resta mucha mayor importancia al físico masculino frente al femenino. Es...

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  32. La purificación por la vía del dolor

    La purificación por la vía del dolor

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    La imagen de un pecador fustigándose se ha convertido en icónica en muchas religiones. Pero ¿hasta qué punto es una forma de expiación generalizada? Un experimento llevado a cabo por psicólogos australianos e italianos, que fue publicado en la revista Psychological Science, pretendió averiguar hasta qué punto el dolor físico puede aliviar nuestras faltas, puede remitir nuestros pecados y hacernos...

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  33. Una píldora de caca para combatir la diarrea

    Una píldora de caca para combatir la diarrea

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    Hasta ahora, determinados problemas intestinales, como los efectos de la bacteria Clostridium difficile, responsable de 500.000 casos anuales de infecciones en los Estados Unidos, y aproximadamente 15.000 muertes cada año, debían tratarse hasta ahora con un trasplante de caca, por ejemplo a través de un enema o por colonoscopia. Pero gracias a un estudio preliminar del Hospital General de Massachusetts...

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  34. ¿Las epidemias acabarán con la costumbre de darnos la mano al saludar? Guía de apretones de mano

    ¿Las epidemias acabarán con la costumbre de darnos la mano al saludar? Guía de apretones de mano

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    En estos tiempos de paranoia colectiva con el ébola, y también los que cada vez son más tiquismiquis con la higiene de las manos, los apretones de manos podrían transformarse en otra cosa. O no. Sea como fuere, saludarse con un apretón de manos es un procolo lleno de misterios, evoluciones y malas interpretaciones. Por ejemplo, al conocer una chica, ¿directamente dos besos o apretón de manos? Sea...

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  35. ¿Por qué las ciencias sociales no nos explican por qué hacemos lo que hacemos?

    ¿Por qué las ciencias sociales no nos explican por qué hacemos lo que hacemos?

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    Los fenómenos sociológicos son fruto de micromotivos que, concatenados, producen macromotivos. Otorgar mayor importancia a un micromotivo sobre otro es dotar a ese micromotivo el estatus de Big Bang. Y Big Bang solo hubo uno, y se produjo hace 13.810 millones de años, aproximadamente. A partir de ahí, todos los micromotivos preceden a otro micromotivo, y antecede a otro tanto. Jurídicamente,...

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  36. Cada vez queremos más carne (y II): la carne sintetizada en laboratorio

    Cada vez queremos más carne (y II): la carne sintetizada en laboratorio

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    Tal y como adelantábamos en la primera entrega de este artículo, el consumo de carne se está volviendo tan ubicuo que las prácticas ganaderas tradicionales empiezan a tocar techo. Una posible solución a este déficit puede llegar gracias a la carne cultivada o in vitro, que es carne que ha crecido a partir de células musculares en el interior de biorreactores.

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  37. ¿Tiene algo de malo leer en el retrete?

    ¿Tiene algo de malo leer en el retrete?

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    Leer es bueno. Aunque, para ser completamente justos, habría que delimitar qué significa leer. No creo que proporcione los mismos beneficios leer determinados libros o revistas frente a otros. A decir verdad, estoy convencido de que hay lecturas que son perniciosas. Pero esto es un blog de ciencia, no de crítica literaria, así que vamos a analizar el acto de leer en general (si queréis una opinión...

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  38. Infografía para entender el eclipse lunar del 8 de octubre

    Infografía para entender el eclipse lunar del 8 de octubre

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    ¿Por qué ocurre un eclipse de Luna? ¿Cuánto dura? ¿Cuáles son las condiciones óptimas para contemplarlo? ¿Cómo podemos fotografiarlo? ¿Por qué la luna se pone roja, como teñida de sangre? A rebufo del próximo eclipse de lunar que se espera para el 8 de octubre, que podrá observarse desde cualquier lugar del mundo (pero no desde Europa), Ana Feria ha confeccionado la siguiente infogr...

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  39. Científicos catalanes bailan para recaudar fondos para investigar

    Científicos catalanes bailan para recaudar fondos para investigar

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    La cosa está tan mala en el tema de la investigación en España que un grupo de científicos catalanes han decidido tomar las riendas, desdramatizar la investigación, conseguir viralidad... en definitiva, hacer llegar el mensaje a cada vez más gente de que sin investigación científica no hay futuro. Así pues, más de cien investigadores del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) busca...

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  40. Afortunadamente, a la gente todavía le gusta pensar

    Afortunadamente, a la gente todavía le gusta pensar

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    Este verano descubríamos un estudio publicado en Science que revelaba un deprimente hallazgo: la mayoría de la gente prefiere sufrir una descarga eléctrica a quedarse a solas en sus pensamientos. Para descubrir hasta qué punto esto era así, y averiguar si la gente no puede ser feliz simplemente consigo misma, el psicólogo Timothy Wilson y sus colaboradores habían pregutnado a 409 estudiantes...

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